Här köptes den smittade ekorren

Säljarna har inte råd kontrollera sjuka djur

NYHETER

BANGKOK

Ekorrarna trängs i burarna på marknaden i Bangkok.

De säljs som husdjur åt västerländska turister.

En ekorre smugglades till Sverige och dog i misstänkt rabies.

Tre svenska män kan ha smittats.

Foto: CHRISTER NILSSON
KOMMERS Den thailändska kvinnan visar gärna upp sin handelsvara - ekorrar. Hon har ingen aning om de är smittade eller inte. Inte heller har hon råd att vaccinera dem.

Ekorrarna säljs för ungefär 100 svenska kronor styck. De med mörk päls kostar mer.

- Femhundra bath vill jag ha för den ljusa. Den är tre månader och blir så här stor som vuxen, säger den thailändska kvinnan och måttar på underarmen.

Hon säljer ekorrarna på marknadsplatsen Chatuchak i Bangkok, mitt bland hundvalpar, ormar, fåglar, spindlar och sköldpaddor.

Visar upp ekorrar

Ekorrarna irrar oroligt omkring i de små burarna. Kvinnan visar upp dem för förbipasserande turister.

- Jag vill ha hundrafemtio till hundraåttio för de mörka, säger hon och stoppar ner en nyinköpt ekorre i en papperspåse med lufthål.

Ingen vet om djuren som säljs bär på rabies-smitta. Kontrollen är obefintlig.

- Smittorisken måste vara enorm i sådana samlingar. Och att vaccinera eller avliva kostar ju pengar, säger Eva Söderström på Djurens rätt.

"Fruktansvärt"

Hon upprörs också över hanteringen av ekorrarna.

- Att ta dem från sin vilda miljö och paketera dem på det här sättet är fruktansvärt.

Tre svenska män har omhändertagits av infektionskliniken i Uppsala efter att ha varit i kontakt med en ekorre som sålts på en av djurmarknaderna i Bangkok.

Smugglade in djur

En av dem, en 20-årig student, smugglade med den till Sverige. När männen matade och kelade med den fick en av dem ett bett. Kort därefter dog ekorren.

Efter de första proverna misstänktes den dödliga smittan rabies.

Männen sattes omedelbart under specialistvård.

- De är vaccinerade och hemma nu. Det kan ta månader innan de insjuknar, säger Jan Sjölin, överläkare på infektionskliniken.

Inte rabies

Nytagna prover av den döda ekorren visar att dödsorsaken troligen inte var rabies.

- Det tar en till två veckor innan vi får svar på de ytterligare tester som behöver göras, säger Karl Ekdahl, biträdande statsepidemiolog.

Fatima Johansson