Strömmen utslagen i städer i Nordamerika

Tre SAS-avgångar från New York försenade

Foto: AP
Våldsamt trafikkaos i New York när strömmen slagits ut. Många försökte ta sig hem till fots när tunnelbanorna stod stilla. Inga trafikljus fungerade och det blev enorma bilköer.
NYHETER

Ett elavbrott i New York fick på torsdagen – vid 22-tiden, svensk tid – enorma konsekvenser.

Flera av Nordamerikas största städer har mörklagts när knutpunkt på knutpunkt slogs ut.

– Det är fullständigt kaos, säger Aftonbladets Fredrik Virtanen på plats i New York.

Först ett par timmar senare började strömmen komma tillbaka – men det kommer att ta tid.

Strax efter 22, svensk tid, kom larm efter larm. En efter en förlorade några av Nordamerikas största städer strömmen.

Avbrott rapporteras bland annat från New York, Detroit och Cleveland i USA och Toronto och Ottawa i Kanada.

– Ingen har talat om terror. Det brukar man annars göra fort här, sa Fredrik Virtanen, en halvtimme efter avbrottet.

De amerikanska myndigheterna sa också snabbt att inget tyder på en terrorattack.

– Det finns just nu inga bevis på att det handlar om ett terrordåd, säger New Yorks borgmästare Michael Bloomberg.

Överbelastat elnät

Istället verkar elsystemet överbelastats. När ett kraftverk i New York slogs ut uppstod en ”kaskadeffekt”. Det regionala nätet, kallat Niagara-Mohawk, slogs först ut och det var troligen efter ett fel vid Niagrafallen. Sedan rasade flera andra knutpunkter.

– Elen försvann inte direkt. Lampor började flimra och man hann stänga av det mesta innan strömmen försvann, säger Fredrik Virtanen.

Oron uppstod omedelbart. Och i direktsändning i CNN bad Michael Bloomberg alla att bege sig hem och stanna inomhus. Han sa att man ska hålla fönstren öppna och dricka vatten för att inte drabbas av värmeslag.

– Trafikpoliser gör sitt bästa för att dirigera trafiken eftersom stoppljusen inte fungerar, sa Bloomberg.

Vid en presskonferens ett par timmar senare förklarade han:

– Strömmen har börjat komma tillbaka. Men det kommer att ta timmar, inte minuter. Mer än så kan vi inte säga nu.

Bloomberg fortsatte:

– Det finns inga rapporter om bränder eller någon större kriminalitet. Ingen har skadats under evakuering från högre byggnader eller från tunnelbanan.

– De flesta sjukhus har el, ett i Brooklyn har det inte.

Människor fast i hissar.

Bara i New York blev konsekvenserna enorma. Elavbrottet stoppade trafiken på de tre stora flygplatser Kennedy, LaGuardia och Newark, liksom FN-skrapan och finanskvarteren runt Wall Street. Tunnelbanan blev strömlös och flera sjukhus och fängelser utan el. Samtidigt slogs mobiltelefoninäten i ut när allt för många försökte ringa samtidigt.

Trots att nödgeneratorer går igång på många platser har problemen har blivit mycket stora. Människor har fastnat i hissar och på tunnelbanestationer, tiotusentals människor på väg hem har skapat trafikkaos och myndigheterna har svårt att få ut information.

Även i Toronto har flygtrafiken stoppats.

En talesman för räddningsledningen i New York sa till CNN att brandkåren och polisen i staden är väl förberedda. Man arbetar sig nu fram till alla som sitter instängda runt om i staden.

– Vi arbetar med brandkåren och polisen för att ta reda på var tunnelbanetågen står. Vi arbetar också så snabbt som möjligt för att rädda alla i hissar som står still.

Det hade kommit in en rapport om en brand på 14:e gatan. Det var dock oklart vad som orsakat branden.

Större delen av den kanadensiska delstaten Ontario står helt stilla. Upp till tio miljoner människor där är drabbade av elavbrottet, enligt Reuters.

– Det finns ingen el, men de är säkra, sa en tunnelbaneanställd i Toronto om de tusentals människor som tros sitta innestängda i underjorden.

– Vi har 2,5 miljoner människor som ska hem från arbetet, sa en talesman för borgmästare Mel Lastman.

Tre avgångar med flygbolaget SAS skulle på torsdagskvällen ha lyft från Newarks flygplats utanför New York. Planen som skulle till Köpenhamn, Oslo och Stockholm har dock blivit försenade på grund av strömavbrottet, enligt SAS informationschef Bertil Ternert.

Han säger till TT att några hundra passagerare drabbas av förseningarna.

Mattias Lundell, Nicklas Hermansson, TT