Många ihjältrampade på hindufestival

NYHETER

Minst 45 personer befaras ha trampats ihjäl under en religiös fest i västra Indien.

De flesta rapporteras vara äldre kvinnor, uppger indisk tv.

Över 60 personer skadades och antalet dödsoffer befaras stiga.

Foto: AP
Festivalen Kumbh Mela samlar cirka 60 miljoner deltagare varje år.

Enligt de senaste uppgifterna har minst 45 personer omkommit då folkmassan kom i rörelse, uppger myndigheterna enligt AFP.

– Många fler är mycket allvarligt skadade, sa delstatens inrikesminister enligt Reuters.

Den indiska tv-stationen Aaj Tak rapporterade att ett 60-tal personer skadats och att de flesta omkomna är äldre kvinnor.

Ännu flera timmar efter olyckan drogs nedrampade och blodiga kroppar ur gyttjan och forslades till sjukhus.

Allt hände under den hinduiska Kumbh Mela-festivalen vid floden Godavari i delstaten Maharashtras i västra Indien.

Vittnen berättar att tusentals pilgrimer trängdes för att komma ner till vattnet och bada i den heliga floden Godavari.

Panik utbröt

Enligt lokala tjänstemän utbröt panik när folkmassan rusade in på en trång gata på väg ner till en böneceremoni vid floden, uppger AFP.

- Det fanns cirka 50.000 personer bakom polisens avspärrningar och alla tryckte på. Plötsligt kollapsade avspärrningarna. Människor längst fram föll och trampades ner.

Kumbh Mela har firats vart tolfte år i mer än 100 år, i en cykel knuten till Solens och Jupiters banor.

I ritualerna runt högtiden ingår bland annat att bada i floden Godavari.

Festivalen inleddes den 30 juli och avslutas den 1 september.

60 miljoner deltagare

Sammanlagt 60 miljoner hinduer beräknas delta i festligheterna, som har sitt centrum runt staden Allahambad.

Festivalen i Nasik är inte lika välbesökt, men anordnas oftare.

1999 omkom 51 pilgrimer vid en liknande olycka under en religiös festival i södra Indien.

Caroline Olsson