Orkanen Isabel drar in över USA

Foto: Brian Branch-Price/AP
Orkanen Isabel nådde USA:s östkust och Atlantic Citys boardwalk under torsdagen.
NYHETER

MANTEO

Orkanen Isabels kraftfulla vindar nådde på torsdagen den amerikanska östkusten. Skyfall och kraftiga vindar svepte in och över 1300 flygavgångar ställdes in.

Tiotusentals människor hade flytt sina hemtrakter på öar och längs kusten i North Carolina och Virginia när översvämningar framkallade av Isabel slog till på torsdagsmorgonen lokal tid. De invånare som inte givit sig av kurade ihop sig inomhus, utrustade med burkmat och ficklampor. I Washington stängde myndighetsbyggnader, och stadsborna förberedde sig på allmänt kaos.

-Vi är mycket väl förberedda på orkanen Isabel, sade USA:s president GeorgeW Bush till reportrar vid Camp David, där han tog emot Jordaniens kung Abdullah.

-Vi har placerat ut utrustning, de nödvändiga varningarna har skickats ut och kommunikationssystemen är påslagna, sade Bush enligt Reuters.

Strömavbrott

Drygt 400000 hushåll i Virginia blev utan elektricitet och elbolag rapporterade att ytterligare tiotusentals människor hade drabbats i North Carolina.

-Det kommer att bli mycket värre när vindarna blir starkare. Ledningar slås omkull av vindarna och grenar och andra saker flyger omkring, sade Tommy Combs, kommundirektör i staden Elizabeth.

I Kitty Hawk berättade Fred Gentry hur ovädret slet sönder hans hus.

-Jag pumpade ut vatten tillsammans med min kompis Mike, men den främre väggen rasade samman, berättade han för AFP och beskrev hur han och kamraten tvingades kasta sig undan.

-Vi blev livrädda. Väggen gick i tu och drog med sig möblemanget. Det lät som om en bomb briserade, sade han.

Tåg och flyg inställda

Isabel närmade sig sent på kvällen svensk tid USA:s huvudstad. I Washington var kongressen stängd och kommersiella flygningar var inställda eller omdirigerade till säkrare destinationer. De flesta tågavgångar söder om Washington var inställda och skolorna hölls stängda.

I New York uppmanade guvernören George Pataki stadens invånare att ta skydd.

-Trots att stormen kanske inte blir så intensiv som experterna inledningsvis befarade så väntas kraftiga regn och starka vindar och jag uppmanar alla New York-bor att vidta nödvändiga åtgärder för att skydda sig själva och sina familjer, sade Pataki.

Orkanen Isabel bedöms tillhöra kategori nummer två enligt Saffir-Simpsonskalan, som har fem steg. Stormar av den styrkan kan orsaka översvämningar, välta husvagnar och skada tak och fönster.

TT-Reuter