Torys nye ledare en blek kopia av Thatcher

Hans uppdrag: föra partiet till makten

NYHETER

Tony Blairs nya utmanare är en blek kopia av Margaret Thatcher.

Michael Howard var minister redan under järnladyn men har inget av hennes karisma.

Ändå är hans uppdrag att ge det konservativa torypartiet makten åter.

Michael Howard, torypartiets nye ledare, betraktas av många som en tråkmåns utan karisma.

Howard tar över efter en av Europas mest utskällda män. Iain Duncan Smith var så kritiserad i de egna leden att han till slut fick sparken som partiledare.

Tillsättningen av Howard har gått på rekordtid och oväntat smärtfritt. Alla utmanare drog snabbt tillbaka sina kandidaturer. Howard valdes enhälligt i går.

Tanken är att han ska utnyttja sittande premiärministern Tony Blairs sviktande popularitet efter Irakkriget. Blair förväntas utlysa nyval senast 2005.

Ingen chans mot Blair

Inte många oberoende bedömare ger Howard skuggan av en chans mot Blair. Möjligen kan han knappa in lite på labours stora försprång.

Howard hävdar att han ska leda tories från mitten. Men han har alltid tillhört partiets konservativa falang. Han tillhör dessutom kritikerna av EU och vill absolut inte att landet ska gå med i EMU.

I dag ska Howard utse sin skuggregering. Som avbetalning på stödet från ett antal rivaler förväntar sig många att de samtliga ska få poster i Howards oppositionsministär.

Howard är den fjärde toryledaren på dryga sex år. Han kan trösta sig med att det inte gärna kan gå sämre.

Wolfgang Hansson