Fyra mördade i New Yorks tobakskrig

Chockhöjda priser satte fart på smugglarna

NYHETER

NEW YORK.

Minst fyra personer har mördats.

New Yorks tuffa antiröklagar har lett till en laglöshet som påminner om förbudstidens.

– Cigarettsmugglarna tjänar lika mycket som knarklangare, säger polisen.

Skumraskaffärerna exploderade förra året efter att delstaten och staden New York chockhöjde cigarettskatten med 1 900 procent: 1,50 dollar.

I dag kostar ett cigarettpaket mellan sju och åtta dollar, cirka 60 kronor omräknat från dagens svaga dollarkurs.

Ryska gangsters

Ryska gangsters i Brighton Beach, kinesiska gäng i Chinatown och personer med förbindelser till terrorgruppen Hizbollah påstås tjäna 50 dollar per cigarettlimpa genom i olagliga handeln, enligt poliskällor till New York Post.

– De här typerna tjänar lika mycket pengar som knarkhandlare, men om de grips få de bara böter, säger en högt uppsatt polisman till Daily News.

Smugglarna importerar cigaretter från andra delstater i USA med lägre skatt, eller från indianreservat som är helt skattebefriade.

Sherwin Henry, 23, köpte cigaretter lagligt tillsammans med en indian-kompis i ett reservat.

Sköts i huvudet

Han annonserade i tidningar, sålde dem olagligt i New York och tjänade 1 000 till 1 500 dollar i veckan.

Han har nu hittats skjuten i huvudet.

Polisen tror inte att Henry tillhörde något av gängen, men att gängen kan ha velat eliminera konkurrensen.

Cody Knox, 19, Desmond Jordan, 34, och ytterligare en icke-namngiven person har också ha fallit offer för tobakskriget i New York, säger polisen.

– Min son var konstnär. Det där med cigaretterna var bara något han gjorde på sidan om, säger Cody Knox mamma Yvonne.

”Buttlegging”

– Det känns så overkligt att han dödades för något så futtigt som cigaretter.

New Yorkpolisen NYPD har till och med skapat en speciell enhet, förkortad CIG, för att bekämpa det man kallar ”buttlegging”.

Ordet syftar på ”bootlegging” – lönnbränning och smuggling av sprit som pågick under alkoholförbudet i USA 1920–1933 – och ordet ”butt” som betyder fimp.

– Alla skumraskaffärer som kan ge pengar leder till våld, konstaterar Garry McCarthy, CIG-chef vid NYPD.

ARTIKELN HANDLAR OM