Piloten full - greps i planet

Skulle flyga med 383 passagerare

NYHETER

NEW YORK. Glad i hatten gick piloten ombord på planet med 383 passagerare.

I sista stund upptäcktes att han var full.

Kapten Richard Harwell, 55, riskerar nu fem års fängelse.

Foto: REUTERS
Kapten Richard Harwell, 55, hade druckit när han gick ombord.

Söndag 21 december 2003

- Vi är chockade. Det här är första gången under de 20 år som företaget varit i drift som vi drabbas av något liknande, säger John Riordan, talesman för flygbolaget Virgin Atlantic.

Kaptenen greps

Planet, en Boeing 747-400 med 383 passagerare, skulle lyfta från Washington, DC, till Heathrow i London med kapten Harwell vid spakarna.

- Säkerhetspersonal la märke till honom när han passerade incheckningen. Han uppträdde på ett sätt som gjorde att vi kontaktade Virgin, säger en talesman för flygplatsen.

Kaptenen greps efter att han kommit ombord. Ett utandningstest visade att han hade druckit alkohol. Han leddes omedelbart av planet, eskorterad av polis.

Passagerarna blev strandsatta och kom först i går kväll, 20 timmar senare, i väg mot London.

Nolltolerans

Piloten har arbetat för bolaget i 14 år men är nu avstängd. Virgin har nolltolerans vad gäller alkohol.

Harwell satt i går anhållen misstänkt för "försök att flyga berusad", ett brott som kan ge fängelse i fem år plus böter på 500 dollar, motsvarande drygt 3 600 kronor.

- Kaptenen har en helt fläckfri meritlista. Vi kommer att prata med honom och myndigheterna under veckoslutet för att klarlägga vad som hänt, säger Paul Moore vid Virgin till AP.

Flygmyndigheten FAA gör också en utredning för att undersöka om man ska dra in kaptenens flyglicens.

- Detta är helt olikt kapten Harwell. Han är en extremt erfaren och populär pilot, säger Paul Moore vid Virgin.

Caroline Olsson, Fredrik Virtanen

ARTIKELN HANDLAR OM