Dödstalet stiger efter jordbävningen

Foto: Vahid Salemi/AP
Hjälparbetare gräver igen massgravar efter den förrödande jordbävningen i Iran. Mer än 20 000 människor omkom och myndigheterna bevarar att dödssiffran kommer att stiga.
NYHETER

Tusen och åter tusen döda grävs fram i staden Bam.

Bara 150 har hittills hittats levande, bland dem en liten baby.

Officiella uppgifter talar om minst 20.000 döda, men räddningsledare på plats fruktar att dubbelt så många kan ha omkommit.

Minst en av de döda var turist.

På lördagen kom rapporten om att minst en en utländsk besökare dödats i skalvet.

En amerikans turist omkom och en annan skadades allvarligt, rapporterar Reuters.

Men förödelsen efter jordbävningen är så total att myndigheterna ännu inte vet hur många invånare i Bam som blivit offer.

- Problemet är att vi inte har registrerat exakt vem som har dödats och vem som har skadats. Det vi har är en enda siffra som är mycket, mycket hög, sa hälsoministern Ahmad Pezeshkian, som säger att 70.000 drabbats.

Dementerar siffror

Samtidigt gick viceguvernören i Kermal ut och dementerade dödstalet 20.000, men angav inga nya siffror.

- Exakta siffror finns inte ännu, men det verkar som antalet offer är färre än vad som angetts i vissa medier, sa Mohammad Farsay till statliga iranska nyhetsbyrån Irna.

Offrens begravs i stora gropar

På bara en timme drogs 200 kroppar fram längs en enda liten gata, berättar en räddningsledare för nyhetsbyrån AP.

Parallellt med räddningsarbetet pågick begravningarna.

Bulldozers och grävmaskiner fläkte upp stora gropar, där tusentals anonyma döda lades i massgravar utan religiösa ceremonier.

3.000 döda begravdes bara på lördagen, uppgav provinsguvernören.

Andra siffror talar om 5.000.

- Det är en ofattbar katastrof, säger räddningsledaren Ahmad Najafi till AP.

På lördagen beräknades dödssiffran officiellt till 20.000.

- Men vartefter döda kroppar dras fram så fruktar vi att dödssiffran kan stiga till 40.000, säger Najafi.

Provinsguvernören Akbar Alavi sa senare samma sak.

Stämmer uppgiften är jordbävningen på fredagen en av de värsta som drabbat världen de senaste 100 åren.

Överlevande flyr

Överlevande i Bam flyr nu mot provinshuvudstaden Kerman cirka 20 mil därifrån.

Minst 9.000 svårt skadade har förts till sjukhus i olika delar av Iran.

Samtidigt har hjälp börjat anlända från utlandet.

Bland de första som landade på lördagen fanns räddningsteam från Storbritannien, Tjeckien, Tyskland, Ryssland, Schweiz och Turkiet.

Ärkefienden USA skickar bland annat 70 brandmän från Kalifornien.

- Vi välkomnar all hjälp även från USA. Vi välkomnar hjälp från alla länder utom Israel, sa provinsguvernören Alavi på lördagen.

Hjälp väntas inom kort också från bland annat Sydafrika, Sydkorea, Kina, Armenien, Italien, Grekland och Japan, men också länderna i Skandinavien.

Internationella Röda Korset och Röda Halvmånen samarbetar och levererar bland annat 20.000 mindre tält och 200.000 filtar för att hjälpa de överlevande som inte har tak över huvudet i det nollgradiga vinterklimatet.

På lördagseftermiddagen rapporterades om en cirka två kilometer lång karavan med fordon utanför Bam, alla lastade med förnödenheter.

Få hittas levande

Förutom de som undkommit levande har få överlevande hittills hittats i spillrorna.

Bara 150 personer rapporteras på lördagen ha grävts fram levande. Bland dem fanns en knappt ett år gammal baby.

- Barnet har legat mer än ett dygn i rasmassorna, men mår efter omständigherna väl, sa en företrädare för myndigheterna.

På lördagen meddelades också att 600 fångar är på rymmen efter jordbävningen.

- Fängelset i Bam rasade. En del fångar dödades, de andra rymde, sa Assadollah Iranmanesh, talesman för en regional katastrofgrupp, enligt Reuters.

En talesman för rättsväsendet i regionen talade i stället om att 700 fångar "beviljats permission".

7.000 poliser har skickats till katastrofområdet.

Iran är mest drabbat

Andra stora jordbävningar genom tiderna:

Caroline Olsson