Bilderna chockar hela Japan

NYHETER

TOKYO

Gisslandramat i Irak kastar in Japan i en svår politisk kris som kan drabba USA:s president Bush.

De ska dödas I en videoinspelning hotas den japanska gisslan till livet. En irakier drar en kniv över mannens hals. Om inte Japan lämnar Irak tänker man bränna gisslan till döds.

Bilderna av de tre japanska ungdomarna med förbundna ögon omgivna av svartklädda män med automatvapen och knivar chockar hela Japan.

Att de tre - Noriaki Imai, 18, Nahoko Takoto, 34, och Soichiro Koriyama, 32 - är motståndare till kriget hjälper inte.

Deras kidnappare hotar att bränna dem till döds om inte japanska armén kallar hem sina 550 soldater i Irak.

Efter regeringens krismöte i natt gav utrikesminister Yoriko Kawaguchi besked:

- Trupperna stannar.

Men de japanska soldaterna är inte beväpnade. De har bara humanitära uppgifter.

Om de påtvingas en stridande roll kränker de Japans författning som förbjuder väpnade trupper utomlands. Då måste premiärminister Koizumi troligen avgå.

För George W Bush skulle det bli ett dråpslag. Han har framhållit Japan som ett lysande exempel på internationell solidaritet.

Bo Gunnarsson

ARTIKELN HANDLAR OM