30-årig präst ny måltavla

USA-soldater jagar al-Sadr och hans privata Mehdi-armé

1 av 2 | Foto: REUTERS
NY "FIENDE NUMMER 1" Shialedaren Muqtada al-Sadr har omkring en miljon anhängare som fängslas av hans brinnande predikningar.
NYHETER

För tio dagar sedan var Muqtada al-Sadr ett okänt namn utanför Irak.

I dag är den unge prästen nästan lika fruktad som Usama bin Ladin.

Upphaussad av USA till ockupationsmaktens fiende nummer ett.

George W Bush och den amerikanska militärledningen verkar ha ett aldrig sinande behov av "onda", lätt identifierbara måltavlor.

Nu när bin Ladin verkar onåbar och Saddam är gripen har den rollen tilldelats Muqtada al-Sadr.

USA tänker "gripa eller döda" den radikale shialedaren som utmanat ockupationsmakten med sitt uppror i en rad städer i södra Irak.

Kan bli ny krigshärd

Amerikanska truppförstärkningar flyttas ner mot staden Najaf där al-Sadr misstänks gömma sig.

Ett gripande kan förvandla denna för shiamuslimer heliga stad till en ny krigshärd à la Falluja.

- Jag fruktar ingen annan än Gud, sa al-Sadr i en intervju i går.

Officiellt är han misstänkt för inblandning i mordet på en USA-vänlig shialedare den 10 april förra året. Lika troligt är att USA vill hindra radikala shiamuslimer från att inrätta ett nytt Iran i Irak. al-Sadr har blivit en viktig symbolfigur för motståndet mot USA-ockupationen. Även hos de shiamuslimer som normalt lyssnar på mer moderata ledare.

Den 30-årige prästens skäggiga porträtt hänger överallt.

Han beskrivs som otålig och hetlevrad.

USA har länge haft ögonen på al-Sadr och hans brinnande predikningar, men inte riktigt vetat hur de ska hantera honom.

al-Sadr lever på sitt namn. Fadern ayatolla Muhammed Sadeq al-Sadr mördades av Saddam Husseins hejdukar 1999 tillsammans med två av hans söner. Muqtada har som ende överlevande son tagit över. Ursprungligen är han från Iran.

Härskar i slum

Han har bildat en egen milis, Mehdi-armén, som kontrollerar slummen i nordöstra Bagdad där al-Sadr har sin maktbas. Sedan USA satt pariastämpel på al-Sadr uppges hans privatarmé ha växt från några tusen till tiotusen eller fler.

al-Sadrs enda uttalade politiska krav är att ockupationsmakten ska lämna Irak men han verkar snegla åt Irans modell där prästerskapet styr.

Gnistan till shiaupproret tändes av USA.

Före påsk stängdes Muqtada al-Sadrs tidning med en upplaga på 10 000 exemplar. Den ansågs uppvigla till våld.

Därefter greps en nära medarbetare till al-Sadr. Arresteringsorder mot al-Sadr utfärdades.

Inspirerad av Khomeini

Muqtada al-Sadr tillhör de mest fundamentalistiska av de religiösa shialedarna, inspirerad av Irans förre ledare ayatolla Khomeini.

Men innan USA gjorde honom till måltavla uttalade han aldrig något direkt stöd för terrorism.

al-Sadr anses ha stöd av någon miljon shiiter, främst bland de unga och fattiga.

Majoriteten stöder mer moderata ledare.

Men genom att slå till mot al-Sadr hjälper USA till att göra honom till hjälte i befolkningens ögon.

Läs också:

TIDIGARE ARTIKLAR:

Wolfgang Hansson

ARTIKELN HANDLAR OM