Massaker krävde hundratals offer

NYHETER

Hundratals personer tros ha mördats i en blodig massaker i Nigeria.

Utegångsförbud råder nu i staden Yelwa sedan en kristen milis dödat sina muslimska grannar.

- Det handlar om folkmord, säger religiösa ledare.

Massakern tros ha pågått i flera dagar.

De värsta attackerna utfördes i söndags och tisdags, uppger nigerianska tidningar.

Det råder dock fortfarande mycket stor osäkerhet kring hur många som mördats i sammandrabbningarna.

- Anställda vid Röda Korset som har intervjuat anhöriga till mördade tror att det rör sig om mellan 500 och 600 döda, säger Umar Abdu Mairga, chef för Röda Korset i Nigeria, till nyhetsbyrån AP.

Konkurrens om land

Massakern utfördes i staden Yelwa i västra Nigeria.

I området finns både bofasta bönder och nomadiserande boskapsuppfödare.

- De bofasta är oftast kristna medan nomaderna är muslimer.

Men konflikten beror snarare på konkurrens om land och betesmark än på religiösa faktorer, säger Birgitta Holst Alani, Sveriges ambassadör i Nigeria.

På senare år har flera mycket allvarliga sammandrabbningar inträffat i delstaten Plateau där Yelwa ligger.

- Läget är nu så spänt att det bara behövs en liten gnista för att konflikten ska blossa upp igen, säger Birgitta Holst Alani.

Våldsspiral

Massakern i Yelwa sägs vara en hämnd för liknande attacker från muslimskt håll mot den kristna befolkningen.

Spiralen av våld har pågått i flera år och minst 5 000 människor uppges ha dödats sedan de fria valen år 2000.

Över 600 poliser har kallats in för att stoppa våldet i ett land som annars präg-las av religiös tolerans.

- I Nigeria är det inte alls ovanligt att olika familjemedlemmar har olika religion, till exempel att mannen är kristen och hustrun muslim. Utvecklingen i staten Plateau är därför mycket oroväckande, säger Birgitta Holst Alani.

Olle Castelius

ARTIKELN HANDLAR OM