Rumsfeld: Jag ber djupt om ursäkt

USA:s försvarsminister i senatsförhör om fångskandalen

NYHETER

– Det känns hemskt. Jag ber djupt om ursäkt till dem som drabbats.

Så inledde USA:s försvarsminister Donald Rumsfeld sitt öppningsanförande inför senatens försvarsutskott på fredagen.

– Jag tar det fulla ansvaret för det som har inträffat. Det är min uppgift att se till att förövarna ställs inför rätta, sade Rumsfeld.

Donald Rumsfeld utsatt för ökad press.

Fredagen beskrivs av flera politiska kommentatorer som en ödesdag för den amerikanske ministern.

Ilskan i USA:s parlament över övergreppen på irakiska fångar är stor, liksom irritationen över hur Rumsfeld hittills har hanterat frågan.

Tuffa utfrågningar

Under kvällen väntas flera timmar av tuffa utfrågningar.

Frågorna väntas gälla om det rörde sig om isolerade kränkningar begångna av militär personal på låg nivå, eller om de agerat på order av högre officerare.

Rumsfeld kommer också ställas inför frågorna om vad han visste och när.

Utfrågningarna inleddes strax efter klockan 17.45, svensk tid, inför ett stort mediauppbåd.

Avbröts efter ett par minuter

Donald Rumsfeld avbröts redan efter ett par minuters talande av en grupp demonstranter inne i utskottssalen.

– Hur blir det med alla de andra övergreppen i Irak? Sparka Rumsfeld! Sparka Rumsfeld! ropade demonstranterna i en minutlång talkör.

De beskyllde honom också för att vara krigsförbrytare innan de leddes ut från lokalen.

Oberoende kommision

Rumsfeld meddelade att han kommer att tillsätta en oberoende kommission för att granska hur försvarsdepartementet har handskats med övergreppsskandalen, och ge rekommendationer om vad som behöver göras. Kommissionen får 45 dagar på sig att arbeta.

Försvarsministern utlovade dessutom ersättning till offren för övergreppen.

– Det är rätt sak att göra, sade Rumsfeld.

Stängda dörrar

När den två timmars långa öppna sessionen är över ställs Rumsfeld inför hela senaten bakom stängda dörrar.

Klockan 21 svensk tid frågas han ut av representanthusets försvarsutskott.

Röda korset: Systematiska övergrepp

På fredagen kom ytterligare uppgifter som kan försvåra situationen för Rumsfeld.

Röda Korset tog det mycket ovanliga steget att offentliggöra en hemlig rapport

För mer än ett år sedan varnade organisationen myndigheter i USA om hur allvarliga övergreppen på Abu Ghraid-fängelset var.

– Vi talar om ett systematiska, inte enskilda händelser. Det var ett mönster och ett system, sade Pierre Kraehenbuehl, representant för Röda Korsets internationella kommitté.

Trots detta tillsattes en utredning om förhållandena först den 16 januari i år.

Röda Korsets rapport kommer att offentliggöras sent på fredagskvällen.

Krav på avgång

Allt fler krav reses på försvarsministerns avgång, inte minst från demokratiska politiker.

Presidentkandidaten John Kerry sade på fredagen att Rumsfeld bör lämna sin post, inte bara för hans hantering av övergreppen, utan också hur han hanterat kriget i Irak i stort.

Tidningen New York Times kallar Rumsfeld ”arrogant”.

Även republikanerna är kritiska till att Rumsfeld inte avslöjat övergreppen tidigare, men än så länge har inga av hans partikamrater krävt hans avgång. Bush försäkrade på torsdagen att han inte tänker avskeda sin minister.

Per Mattsson,TT