"Jag funderar på att avgå"

Nytt avslöjande i går: Det finns 100-tals bilder på plågade irakier

Foto: LARRY DOWNING
GRILLAD I TRE TIMMAR USA:s försvarsminister Donald Rumsfeld satt i ett flera timmar långt kongressförhör i går och medgav bland annat att han misslyckats med att förstå allvaret i uppgifterna om övergrepp på irakiska fångar.
NYHETER

NEW YORK

Skandalen kommer att växa.

Inför USA:s kongress framkom att det finns 100-tals fler bilder på plågade irakiska fångar.

- Jag har funderat på att avgå, medger försvarsminister Donald Rumsfeld.

Foto: GARY HERSHORN
SPARKA HONOM! Under kongressförhöret ställde demostranter krav på att försvarsministerns skulle avsättas med omedelbar verkan.

Röda Korset släppte i går en hemlig rapport som påstår att "systematiska övergrepp" pågått från USA:s sida mot irakiska fångar.

Samtidigt grillades den vanligtvis iskalle krigshöken Donald Rumsfeld av USA:s kongress i över tre timmar.

Bad om ursäkt

- Jag erbjuder mina djupaste ursäkter.

- Detta är ett fundamentalt icke-amerikanskt beteende, sa försvarsministern.

Rumsfeld hävdade att det var Pentagon och inte media som avslöjat missförhållandena.

Men själv förstod han inte vidden av problemen.

- Jag misslyckades med att förstå hur viktigt det var att lyfta upp frågan till den högsta nivån, till presidenten och till kongressen, säger han.

Tog på sig ansvaret

Rumsfeld var också mycket tydlig med att han bar ansvaret:

- Som försvarsminister är jag ansvarig för detta och jag tar på mig fullt ansvar.

Han medgav till och med att han funderat på att avgå.

Men än så länge sitter han kvar:

- Om jag kände att jag inte skulle klara av att vara effektiv skulle jag avgå på en minut.

"Isolerade"

- Men jag avgår inte bara för att folk försöker göra en politisk fråga av detta.

Han syftade sannolikt på presidentkandidat John Kerry som kräver hans avgång. Sex av tio amerikaner anser dock att han kan få sitta kvar, enligt en ABC/Washington Post-undersökning. De anser att händelserna är förkastliga men tror att de är "isolerade".

Men skandalen kommer att "bli mycket värre innan den blir bättre", enligt en senator under utfrågningen.

Flera nya foton

Rumsfeld höll med.

- Det finns fler foton som visar incidenter med fysiskt våld mot fångar, handlingar som bara kan beskrivas som uppenbart sadistiska, grymma och omänskliga.

Under förhören nämndes att det finns "hundratals" fler bilder och dessutom "några" videofilmer. Dessa är dock inlåsta hos USA:s centralkommando i Florida och kommer inte att bli offentliga, enligt Rumsfeld.

Fredrik Virtanen