Mississippi brann i 41 år

I går dömdes rasisten Edgar Ray Killen för dråp på tre personer

1 av 3 | Foto: pontus höök
Skyldig Edgar Ray Killen riskerar sammanlagt 60 års fängelse för dråpen på tre medborgarrättsaktivister för 41 år sedan.
NYHETER

Efter 41 år, på dagen, kom rättvisan till Mississippi.

80-årige Edgar Ray Killen dömdes i går för de beryktade morden på tre medborgarrättsaktivister sommaren 1964.

– Solen lyser åter på vår delstat, säger Ben Chaney, bror till ett av offren.

21 juni 1964 mördas medborgarrättsaktivisterna James Chaney, Andrew Goodman och Michael Schwerner på en enslig skogsväg utanför det lilla samhället Philadelphia i östra Mississippi.

21 juni 2005 döms den lokale Ku Klux Klan-ledaren Ray Edgar Killen till sist för de vedervärdiga brotten.

Hoppades på mord

– Juryn valde att döma honom för dråp. Vi hade hoppats på mord, men är ändå väldigt belåtna med domen, säger Mississippis chefsåklagare Jim Hood, som själv lett åtalet mot Killen.

– Domen visar att det är som vi hela tiden hävdat, att Killen organiserade och instruerade den klan-mobb som utförde de fega morden.

Juryn hade svårt att enas

Så sent som i måndags kväll rapporterades att de tolv jurymedlemmarna hade svårt att komma överens och farhågor fanns om en repris från 1967, då en första rättegång ogiltigförklarades på grund av en oenig jury.

Antagligen var det därför den rullstolsbundne Killen i förrgår log i mjugg när han rullades nerför rampen utanför Neshoba County Courthouse.

I går var den gamle rasisten betydligt mindre nöjd och slog ilsket efter de intervjumikrofoner som sträcktes emot honom.

För leendena under den stekande Mississippi-solen stod i stället de anhöriga till hans offer.

”Rättvisan har segrat”

– Rättvisan och sanningen har segrat, säger Ben Chaney, bror till den mördade James Chaney.

Michael Schwerners änka, Rita Bender, är lika lycklig.

– Det här är en stor och viktig dag för oss alla, säger hon.

Straffet meddelas i morgon. Killen, 80 år och vid mycket dålig hälsa, riskerar sammanlagt 60 års fängelse.

De tre offren försvann efter att ha stoppats för fortkörning. När polisen hittade bilen var den utbränd.

Killen var ledare för Ku Klux Klan

Per Bjurman