Förtvivlade anhöriga rasar mot gruvbolaget

"De sa att tolv överlevt"

Foto: MARK LENNIHAN/AP
Mer än 40 timmar efter gruvolyckan kom budet som skulle visa sig vara felaktigt. New York Daily News glädjebesked fick korrigeras i senare upplagor.
NYHETER

Tidningarna hann trycka extraupplagor innan gruvchefen vågade säga sanningen.

Nu rasar de anhöriga.

När dödsbuden kom tvingades polis stoppa desperata familjemedlemmar som gick till attack mot ansvariga vid gruvbolaget.

I flera timmar firade familjemedlemmar tillsammans med guvernören.

Man hade samlats i byns lilla baptistkyrka och ringde i klockorna för att fira glädjebeskedet.

Först tre timmar senare avslöjades den grymma sanningen.

Tolv gruvarbetare hade hittats döda och bara en, den yngste, hade överlevt men skadats svårt.

Både guvernören och gruvans vd ber nu om ursäkt.

Men det tog tre timmar innan de vågade säga sanningen till de förtvivlade familjer som vakat i flera dygn.

Flera familjer funderar nu på att stämma gruvbolaget.

Lovade att de levde

- De var här. De sa att tolv överlevt. De lovade att de skulle föra hit våra anhöriga. Högsta chefen för gruvan sa att de hittats levande och att de skulle föras till kyrkan först, så vi skulle få träffa dem, säger en förtvivlad kvinna till CNN.

- Han skulle återkomma inom en timme. Tre timmar senare kommer han och säger att alla är döda.

Extraupplagor

Även journalister hann skriva om ”miraklet” innan dödsbuden kom.

Flera tidningar i området tryckte extraupplagor med nyheten - som sedan dementerades några timmar senare.

- Vi fick ett mirakel och sedan togs det ifrån oss. Vill veta hur det kunde bli så här. Och vi kräver att de ansvariga ställs till svars, säger anhöriga.

Gruvchefen Ben Hatfield sa vid en presskonferens på onsdagen att det handlat om missförstånd och misstag under svår stress.

- Den första rapporten till ledningen sa att tolv man hittats vid liv. Senare kom motstridiga uppgifter. Vi ångrar djupt att det tog så lång tid innan vi kunde ge korrekt information, säger Ben Hatfield, vd vid International Coal Group.

Slagsmål

Nu anklagas gruvbolaget för lögn.

Anhöriga säger att mellanchefer vid gruvan ringt till deras mobiltelefoner och meddelat att alla utom en klarat sig.

När dödsbuden till slut kom blev det kaos.

Slagsmål utbröt och polis tvingades ingripa för att stoppa förtvivlade familjemedlemmar som gick till attack mot gruvchefen.

- Vi vet att samtal ringdes, säger Hatfield.

- Men samtliga som arbetade med räddningsinsatsen hade uppmanats att inte lämna ut någon information innan saker bekräftats.

Caroline Olsson