En lysande stjärna på operahimlen

NYHETER

Världssopranen Birgit Nilsson har lämnat oss. Hon blev 87 år.

Med sin sång satte hon Sverige på kartan och fick hela operavärlden att dyrka henne. Men någon klassisk diva blev hon aldrig, hon förblev folkkär och så rolig att Svenska Humorförbundet prisade henne.

Foto: STEVE WOOD/GETTY
La Nilssons karriär sträcker sig över flera decennier. Med sina tolkningar av Wagner och Strauss blev hon världsberömd. (Arkivfoto från 1972).

Birgit Nilsson, född på släktgården i Västra Karup i Skåne 1918, blev en lysande stjärna på operahimlen med sina tolkningar av Wagner och Strauss. Hennes egen favorit var Wagneroperan Tristan och Isolde men även Richard Strauss Elektra med dirigenten George Solti har blivit en klassiker. Fast själv lyssnade hon aldrig igenom en hel opera med sig själv i rollistan, då hörde hon bara allt hon velat göra annorlunda.

Redan som barn hade Birgit Nilsson musiken i blodet, absolut gehör och en stor röst. Men hennes far ville inte att dottern skulle bli sångerska. Han hade hoppats på att få en stark son som kunde ta över gården och lovade barnmorskan 50 kronor om han fick som han önskade. I stället var det drängen Otto som uppmuntrade Birgit att sjunga.

Även på Operaskolan möttes hon av motstånd.

– Det är inte något för bönder att bli sångerskor, lilla Birgit, deklarerade en lärare.

Men ödet ville annorlunda.

Trogen sitt hemland

1946 debuterade hon som Agathe i Webers Friskytten men genombrottet kom året därpå som Lady Macbeth i Verdis opera Macbeth. Karriären tog fart och hon engagerades vid Kungliga Teatern 1948, Wagnerfestspelens högborg Bayreuth 1953, Wien 1954, och därefter evenemang vid Covent Garden och La Scala. Men själv vågade inte Birgit Nilsson tro på sin framgång och att lyckan var gjord förrän hon hade debuterat på Metropolitan i New York. Det skedde 1959 och därefter uppskattade även amerikanerna hennes storhet.

Birgit Nilsson blev La Nilsson och upptäckten av hennes stora röst resulterade i att operavärlden fick sin tids främsta uttolkare av sopranpartierna i Strauss och Wagners operor. Hennes karriär sträcker sig över flera decennier.

Trots sina engagemang vid världens alla operametropoler försummade hon aldrig regelbundna gästspel på Operan i Stockholm. Och det var där hon studerade in sin sista roll, Färgerskan i Kvinnan utan skugga av Richard Strauss.

Det sista offentliga framträdandet gjorde La Nilsson 1984. Då hade hon tillbringat över 40 år på operascenen och hennes farväl till den tog hon utan några större ceremonier.

Omtyckt sångerska

Sina sista år tillbringade hon tillsammans med sin make Bertil och sina katter hemma på gården i Skåne. Här gav hon råd till morgondagens operastjärnor och filade på sina memoarer, La Nilsson, som publicerades 1995.

Där skriver Birgit Nilsson att hon efter en konsert i Wien 1975 slog rekord genom att bli inropad 72 gånger för att ta emot publikens jubel. Det tog så lång tid att orkestermusikerna hann gå ut och äta middag innan de kunde packa ihop.

I dag har applåderna klingat ut men skivorna med Birgit Nilssons sång kommer att fortsätta fylla det tomrum hon nu har lämnat efter sig.

Lollo Ahldén/TT