Zlatan visar Melina vägen

Idrotten hjälper invandrare in i det svenska samhället

Foto: RALF BERGMAN
nya i klubben När Bergsåkers badmintonklubb satsade på invandrare blev det snabbt resultat. En av de nya spelarna är Melina, 11 - och hennes pappa Habib är klubbens nye ordförande. "Idrotten är den bästa vägen in i det svenska samhället", säger han.
NYHETER

(AFTONBLADET)

Badmintonklubben slog ett slag för invandrarna på orten.

Och blev en vinnare.

I dag är Habib Effati, 49, klubbens nya ordförande och hans dotter Melina, 11, en av de många nya spelarna.

Källa: Integrationsverket

Källa: Svenska Akademiens

ordlista

Zlatan, Ara, Mustafa. De senaste åren har stjärna efter stjärna med "osvenskt" namn slagit igenom i Sverige.

Alla barn bjöds in

Idrotten tycks lyckas där politikerna hittills misslyckats. Integrationen lever i många föreningar runt om i landet.

Bergsåkers badmintonklubb är ett exempel. Klubben fick 70 000 kronor till ett integrationsprojekt från Riksidrottsförbundet.

-Vi ville göra en insats och samtidigt få fler medlemmar, säger Håkan Melker, klubbens integrationsansvarige.

Satsningen riktades mot två invandrartäta områden i Sundsvall, Granloholm och Granlo. Alla barn mellan sju och nio år fick personliga brev med inbjudan om att träna gratis i ett halvt år.

Utrustning fick de låna av klubben och träningarna förlades på eftermiddagarna i barnens egen närhet, i skolornas idrottshallar.

Och det gav utdelning.

"De vill bli stjärnor"

I dag, ett par år senare, har både klubbens nyvalde ordförande och 19 av dess nya spelare rötterna i andra länder.

-Det är bra. När barnen börjar idrotta lär även vi föräldrar känna varandra. Det ger positiva ringar-på-vattnet-

effekter, säger Habib Effati.

- Det är genom naturliga kontakter integration uppstår. Idrotten, skolan och arbetsplatserna har en viktig uppgift.

Men det handlar också om att ändra människors attityder.

- Man måste våga satsa på okända kort. Inte automatiskt välja den som har ett svenskt namn och som du känner till, säger Habib Effati.

- Många invandrarungdomar har sett att idrotten är den bästa vägen in i det svenska samhället. De vill bli stjärnor. När man väcker känslor och kämpar för samma sak spelar det ingen roll om man heter Hassan, Akbar eller Anders.

Så ska integrationen gå till

Ur ordlistan

De 10 viktigaste politiska frågorna enligt ungdomar mellan 15 och 22 år

I höst väljer svenska folket ny riksdag. Men redan i maj har landets ungdomar chansen att rösta i Ungt val 2006. Integration och flyktingar ligger sexa på listan över de ungas viktigaste valfrågor.

Anette Holmqvist

ARTIKELN HANDLAR OM