USA-ledd attack i Irak i dag

Största militära flygooffensiven sedan 2003

Foto: AP/US MILITARY
Amerikanska helikoptrar på väg från flygbasen Ramagen. Enligt militära källor ska offensiven pågå under flera dagar.
NYHETER

USA-ledda styrkor inledde på torsdagen en massiv attack mot vad man kallar upprorsfästen i Samarra, norr om Bagdad.

”Operation svärmare” uppges omfatta mer än 1500 soldater, 200 taktiska militärfordon och 50 flygplan och helikoptrar.

I en kommuniké sade militären att syftet med attacken var att rensa ut ett område i Salahuddinprovinsen där man misstänker att upprorsmän opererar. Området är beläget cirka 95 kilometer norr om Bagdad.

Enligt kommunikén väntas operationen pågå under flera dagar.

Boende i Samarra berättar för AP att man hört stora explosioner och att det finns mycket militärer i området.

Enligt deras uppfattning är offensiven inriktad på byarna Jillam, Mamlaha, Banat Hassan och Bukaddou. Det var dock inte känt om framryckningen stött på något motstånd eller om de amerikanska attackhelikoptrarna satts in.

Salahuddinprovinsen ingår i den så kallade Sunni-triangeln där motståndsmän och rebeller varit aktiva sedan invasionen för nära exakt tre år sedan.

Waqas al-Juwanya, talesman för provinsstyret bekräftar för AP att beväpnade män som kidnappar och dödar polismän och civila, finns i området.

Efter den första dagens offensiv uppger militären att man hittat ett antal vapengömmor som innehöll artillerigranater, sprängmedel och uniformer.

Robert Triches, AP