”Avgå - eller få sparken”

Persson bestämde sig i söndags – Laila Freivalds måste lämna regeringen

Foto: ANDREAS BARDELL och JERKER IVARSSON
HON BLEV EN BELASTNING När Laila Freivalds i måndags kväll pratade med reportrar på Bromma flygplats i Stockholm slog hon fast att hon inte tänkte avgå. Men när hon senare samma kväll pratade med statsminister Göran Persson förstod hon att hon inte längre hade hans stöd. Och i går avgick hon.
NYHETER

Göran Persson insåg att situationen var ohållbar redan i söndags.

Laila Freivalds hade förbrukat hela sitt förtroende.

Om utrikesministern inte avgått frivilligt hade Persson sparkat henne.

Aftonbladet har kartlagt Laila Freivalds sista dramatiska dygn som utrikesminister.

Måndag morgon, klockan 05.00.

Freivalds pressekreterare Anders J Ericson väcktes av ett telefonsamtal från Sveriges Radios ekoredaktion.

-Har du lyssnat på den senaste nyhetssändningen, undrade en reporter.

-Jag brukar sova så här dags, svarade Ericson.

När han satte på radion hörde han hur Ekot toppade med den nya Freivalds-skandalen.

Han skickade ett sms till sin chef och uppmanade henne att lyssna på nästa sändning, klockan 06.

Freivalds skulle om någon timme resa till Bryssel - men hon insåg att hon först skulle tvingas göra ett uttalande för Ekot.

En missuppfattning

Utrikesministern viftade bort kritiken och förklarade att allt handlade om en missuppfattning.

Vad hon inte visste var att statsminister Göran Persson redan ett dygn tidigare haft situationen klar för sig.

Detta sedan tidningen Riksdag & Departement, i söndags, på sin hemsida, avslöjat att Laila Freivalds vetat mer om stängningen av Sverigedemokraternas hemsida än hon medgett.

I kombination med KU:s väntade prickningar av både Persson och Freivalds blev situationen ohållbar.

Statsministern var, som en källa i statsrådsberedningen uttrycker det, "mycket bekymrad".

Klockan 08.00 tog Freivalds och några av hennes närmaste medarbetare regeringsplanet från Bromma till Bryssel, för ett utrikesministermöte i EU.

Satt fast i förhandingar

Medan den nya affären utvecklades till en skandal hemma i Sverige satt utrikesministern fast i förhandlingar hela dagen.

Under lunchen stack Freivalds ut hakan och tyckte att EU borde ställa hårdare krav på Israel och Palestina i fredsprocessen.

Det skulle komma att bli hennes sista insats som utrikesminister.

Klockan 16.00 var det pressträff i Justus Liptius-byggnaden i Bryssel. Men ingen ville veta något om utrikesministermötet.

Journalisterna var bara intresserade av att Freivalds, för gud vet vilken gång i ordningen, var i blåsväder.

Presskonferensen var över på en halvtimme. Utrikesministern kunde inte dölja sin besvikelse över att inte en enda fråga handlat om Mellanöstern eller Vitryssland.

Sedan åkte Laila Freivalds, två livvakter, Anders J Ericson och de tre UD-tjänstemännen med bil och minibuss till flygplatsen.

Laila Freivalds sällskap slapp säkerhetskontrollen och kunde gå direkt ombord på planet. Klockan 17.30 lyfte det mot Bromma.

Gillar serien "Kronprinsessan"

De åt som vanligt middag på hemvägen. Laila Freivalds tog ett glas vin, de andra drack öl.

De pratade om "Kronprinsessan", tv-serien om den unga kvinnliga miljöministern som hamnar i blåsväder.

Freivalds sa att hon gillar serien. Särskilt den verklighetstrogna skildringen av hur svårt det är att kombinera ministerjobb och privatliv.

Texten fortsätter på nästa sida S

S Fortsättning från föregående sida

Bisarrt nog fick miljöministern sparken i det avsnitt Freivalds hoppades hinna hem till.

Strax innan planet landade pudrade Freivalds ansiktet. Hon misstänkte på goda grunder att nya reportrar väntade på henne.

I ett avskilt rum på flygplatsen tvingades hon än en gång svara på reportrarnas frågor.

Hon var stridslysten och slog fast att hon inte tänkte avgå.

Pratade med Persson

Efter tjugo minuter hoppade hon in i den väntande statsrådsbilen för att åka hem. Pressekreteraren åkte med för att mota bort eventuella journalister vid bostaden.

Väl hemma i våningen i centrala Stockholm pratade Freivalds slutligen med statsministern.

Under samtalet förstod Freivalds att hon inte längre hade hans stöd.

Hon insåg att hon var en belastning för regeringen.

Och, inte minst, för Göran Persson personligen.

En centralt placerad källa i statsrådsberedningen säger:

- Persson hade inget val. Freivalds hade ju uppenbarligen inte berättat allt om vad hon hade sagt och gjort.

-Statsministern gick ju ut hårt mot en tjänsteman. Det hade han aldrig gjort om han haft hela bilden klar för sig. Han hade fortfarande varit kritisk, men hållit sin ilska internt.

Inget enkelt beslut

Med facit i hand framstod Persson som en idiot då han hävdat att utrikesministern var fri från skuld.

Men det var inget enkelt beslut för Persson. Freivalds, som redan avgått en gång, var lojal och ställde upp när Anna Lindh mördades. Det hade han inte glömt.

Persson och Freivalds kom fram till att hålla avgången hemlig till nästa dag.

Statsministern behövde tid att lägga upp en strategi och ännu klockan ett i måndags natt lyste lampan i hans tjänsterum på Rosenbad.

Persson insåg att beslutet måste tillkännages direkt på morgonen.

På så sätt hoppades han att skandalen skulle blåsa över fort.

Tidigt i går morse ringde Persson Bosse Ringholm och bad honom ställa upp tillfälligt som utrikesminister.

Han underströk att det var en temporär lösning och att en "riktig" utrikesminister snart ska utses.

Så tog karriären slut

Sedan träffades Persson och Freivalds och drog upp riktlinjerna för presskonferensen.

Klockan 08.30 steg de in i pressalen Bella Venezia i Rosenbad och tillkännagav att Laila Freivalds långa och ofta omstridda politiska karriär var över.

Direkt efteråt samlade Freivalds sina åtta närmaste medarbetare på UD. De fikade och åt kokosbollar. Stämningen var låg.

Hon skrev en kort avskedshälsning på UD:s intranät Insidan, där hon tackade för ett gott samarbete.

Klockan 13.00 lämnade Laila Freivalds Arvfurstens palats, UD:s huvudbyggnad. Sina personliga tillhörigheter hade hon packat ner i fyra kassar.

Alla har de fått lämna Perssons regeringar

Läs mer:

Tidigare artiklar:

Anette Holmqvist, Elisabeth Marmorstein, Oisín Cantwell