Nu kommer ormarna som räddar människor

Robotormarna ska krypa in under husras

NYHETER

Rädd för ormar?

Snart kommer ormarna som ska rädda dig - om du råkar ut för en jordbävning.

Amerikanska forskare har uppfunnit slingrande robotar som ska hitta fastklämda människor under rasade hus.

Foto: KEITH SRAKOCIC/AP
Den slingrande roboten ska förhoppningsvis kunna rädda människor instängda i rasmassor.

Den 37-årige universitetsprofessorn Howie Choset kom på ett sätt att utnyttja ormars smidiga rörelser.

Han har under flera års tid utvecklat ormlika robotar som inom några år ska kunna slingra sig genom rasade hus på jakt efter människor som blivit instängda efter jordbävningar eller andra naturkatastrofer.

De fjärrstyrda robotarna kan utrustas med kamera och elektroniska sensorer och slingrar sig fram med hjälp av små elektriska motorer.

Reptilrobotarna är ungefär lika stora som en arm eller mindre och byggs i lättviktsaluminium eller plast.

De kan till och med känna av vad som är upp och vad som är ned.

"Dyka ned direkt"

Enligt Howie Choset är den räddningsutrustning som används vid husras i dag begränsad.

– Som det är idag måste man lyfta bort sten för sten för att komma åt instängda överlevande. Vår dröm är att ormrobotarna ka kunna ta sig fram till offren snabbare, säger Howie Choset till AP.

– Vanligtvis tar det runt nittio minuter för räddningsarbetare att få grepp om ett katastrofområde, medan en robot kan dyka ned direkt i rasmassorna.

"Skulle behövt dom igår"

De senaste veckorna har inneburit ett genombrott i forskningen då Choset och hans studenter lyckats få ormrobotarna, som fått namnen Breadstick och Pepperoni, att slingra sig kring rör.

Räddningsledaren Sam Stover var med i arbetet efter orkanen Katrina.

Han säger att ormrobotarna skulle ha varit till mycket hjälp där.

– De skulle ha kunnat hjälpa till att söka efter människor i översvämmade hus. Vi skulle ha behövt dom i går.

Enligt Choset kan robotarna vara i tjänst inom fem år med tillräcklig finansiering.

Johan Edling