Brittiskt bolag vill flyga rymdturister från Kiruna

2010 kan första resan vara igång

NYHETER

Kiruna

Brittiska Virgin Galactic som planerar att starta kommersiella rymdflygningar 2008 vill göra Kiruna till en av sina baser.

– Ja, de vill flyga från Kiruna, säger Olle Norberg, chef för rymdbasen Esrange utanför Kiruna till TT.

– De är mycket intresserade av möjligheten att kunna se norrsken i samband med flygningarna, säger Norberg.

Tre företrädare för Virgin Galactic besökte Kiruna i mars, och träffade bland andra Olle Norberg och företrädare för Luftfartsverket.

Närheten till ishotellet i Jukkasjärvi utanför Kiruna bidrar till Virgin Galactics intresse för området.

Luftfartsverket, Rymdbolaget och Icehotel är nu i färd med att bilda att konsortium, Kiruna spaceport, som ska samarbeta om rymdturismen, berättar Olle Norberg.

Biljettpriset: 1,5 miljoner

Virgin Galactic planerar att starta med kommersiella rymdflygningar 2008 i New Mexico i USA.

För 200000 dollar, nästan 1,5 miljoner svenska kronor, får passagerarna uppleva fem minuters tyngdlöshet på 120 mils höjd över jordytan.

Flygningarna ska genomföras med fem specialbyggda farkoster som har beställts från ett företag i Kalifornien, säger Olle Norberg.

Farkosterna ska starta från marken som ett vanligt flygplan. Vid 15 kilometer höjd tänds en raketmotor som för ut de sex passagerarna och de två piloterna i rymden till den planerade höjden.

Därefter återvänder farkosten till jorden, och landar som ett glidflygplan om allt går som planerat.

Ladda raketmotorn

Starten i Kiruna är tänkt att ske från flygplatsen nära staden.

Esranges roll i samarbetet skulle bland annat bestå av att serva farkosten och ladda om raketmotorn efter varje flygning.

– Det är samma sak som vi gör med de sondraketer som skjuts upp från Esrange, säger Olle Norberg.

Han tror att de första flygningarna med rymdturister från Kiruna blir av 2010 eller 2011.

– Det tog ett tag för oss att ta in det här, men nu satsar vi på att det faktiskt blir av, säger Olle Norberg.

Per Vallgårda/TT