Pet Shop Boys i flygdrama

Var ombord på Airbus som höll på att träffas av meteor

Foto: All over/getty
På marken igen Neil Tennant (vänster) och Chris Lowe stod utan problem på scenen i Auckland i kväll. De landade lyckligt efter dramat och kunde genomföra konserten på St James Theater.
NYHETER

Hundratals passagerare var bara sekunder från döden när den glödande himlastenen for förbi jetplanet i mörkret.

Många ombord sov - bland dem världsstjärnorna Neil Tennant och Chris Lowe i Pet Shop Boys.

De var tillsammans med hela konsertsällskapet på väg till en spelning i Auckland och hamnade mitt i dramat.

Flight 801 från chilenska bolaget Lan, en stor Airbus 340, lyfte på väg mot Auckland i Nya Zeeland i måndags kväll.

Över södra Stilla havet hände det.

I full marschfart, cirka 880 kilometer i timmen, befann man sig plötsligt mitt i ett enormt glödande moln och såg brinnande föremål utanför fönstren.

Ombord befann sig bland andra hela Pet Shop Boys, på väg till Nya Zeeland och en konsert på St James Theatre i Auckland.

Både Neil Tennant och Chris Lowe sov i varsin flygstol i första klass och märkte ingenting, rapporterar media i Nya Zeeland.

Vaken var däremot besättningen.

Piloten rapporterade omedelbart vad han såg och larmet orsakade blixtutredning.

- Vi såg glödande fragment någon kilometer från oss under flygningen i måndags kväll, heter det i ett utlåtande idag från bolaget Lan Chile.

Larmet orsakade blixtutredning, som först kom till slutsatsen att det handlade om ryskt rymdskrot som fallit genom atmosfären och börjat brinna - något som bestämt förnekades från ryskt håll och sedan även kunde bevisas, eftersom det skrotet inte föll genom atmosfären förrän natten till onsdag.

20 sekunder från planet

Även Nasa kontaktades, men hittade inga tecken på att det handlat om amerikanskt rymdskrot.

I stället säger Nasa att det med stor sannolikhet var en meteor som föll och att glödmolnet var den typiska svansen.

Beräkningar visar att den glödande rymdstenen var bara 20 sekunder från att orsaka en katastrof.

Hade den träffat planet i stället för att flyga förbi hade planet störtat i havet.

- Det är inte ovanligt med meteoriter i södra Stilla havet. Men det är mycket ovanligt att ett trafikplan hamnar ivägen, säger en talesman för nyzeeländska luftfartsmyndigheten.

- Det här var obehagligt nära.

Fallet utreds nu grundligt.

- Tidsmässigt pratar vi om cirka 20 sekunder från träff. Det är inte någon större marginal, säger talesmannen.

Jorden träffas av cirka 50 meteoriter varje dag.

Dessutom faller ungefär tre gånger så mycket rymdskrotdelar, till exempel gamla satelliter, genom atmosfären och börjar brinna. Myndigheter övervakar rymdskrotet och det har hittills inte inträffat någon känd allvarlig olycka.

Caroline Olsson

ARTIKELN HANDLAR OM