- Välkommen till vår öde Elefantö

Pingviner fick första besöket på 87 år - av Ola Skinnarmo

NYHETER

ELEFANTÖN, ANTARKTIS

”Vilket varmt välkomnande!” sa Ola Skinnarmo, när han i går förverkligade ett delmål i sin expedition "I Shackletons spår".

31-åringen hade lyckats ta sig i land på Elefantön, det steniga, stormpiskade fem mil långa skär i Antarktiska havet, sydligast i Atlanten, den sista obebodda utposten innan allt blir bara is, is, is.

På södra halvklotet råder tidig vår. Det var därför bara minus fyra grader i luften. Vattentemperaturen var 0,6. Glaciären vid Point Wild kalvade en mullrande lavin som sände en flodvåg ut i havet.

Räddad av livbåt

Välkomnande på en obefolkad ö? Ja, av tiotusen halvmeterhöga hakbandspingviner.

Pingvinerna hade knappast sett människor tidigare. Elefantön, en chilensk besittning under namnet Isla Elefante, upptäcktes av amerikanska pälsjägare år 1830. Ön blev känd 1916, när den brittiske äventyraren och polarforskaren sir Ernest Henry Shackleton hade sett sitt träskepp Endurance dras ner av isen. Han lyckades i sina livbåtar rädda sig och sina 27 expeditionsmedlemmar till Elefantön. Under umbäranden överlevde de på kött av säl och pingvin.

Med fem betrodda man gav sig därefter Shackleton i en sju meter lång livbåt, som han försett med mast och segel, i väg mot närmaste bebodda plats - Sydgeorgien, 800 sjömil norrut, för att hämta hjälp för att rädda sitt manskap. Det tog honom 16 mardrömslika dygn. Ishavet sköljde oavbrutet över männen.

Förhållandena var drägligare när segelbåten Searchers skeppare, 48-årige Alve Henricson, i går varsamt sicksackade mellan blåskimrande isberg utanför

Elefantön och kunde ankra upp i viken vid Point Wild, position 61 grader syd, 55 väst.

"Vilket lidande"

I gummibåtar med utombordare tog sig expeditionen i land.

- Vilket lidande Shackletons män gick igenom, sa Skinnarmo, när han stod på platsen där Shackletons män 87 år tidigare i ruttnande renhårssovsäckar under fyra månader under ovisshet väntat på undsättning. Det är ohyggligt imponerande att alla klarade sig.

Skepparen Alve rullade en cigarett och rundade av:

- Detta är en plats att överleva på men inte att leva på.

Staffan Heimerson

ARTIKELN HANDLAR OM