Beagle kan ha landat mitt i en krater

Hela uppdraget i fara, visar nya bilder

NYHETER

Beagle 2 kan ha kraschat mitt i en krater.

Det visar nya bilder från Mars.

Om sonden landat så olyckligt är hela uppdraget spolierat.

Europeiska marssonden Beagle 2 fortsätter att hålla tyst.

Ingen har hört ett ljud från landaren sedan nedslaget på juldagen.

Den amerikanska farkosten ”Mars Odyssey” har försökt fånga upp signaler vid fyra överflygningar sedan dess, utan att höra den efterlängtade trudelutt, en niotoners komposition av brittiska popgruppen Blur, som visar att sonden fungerar.

Sent på söndagskvällen fick projektledarna nya mycket detaljerade bilder av området Isidis Planitia, där man vet att Beagle 2 landade.

Mitt i landningsområdet upptäcktes en gigantisk krater, cirka en kilometer bred.

- Det är möjligt, även om det är osannolikt, att Beagle inte kan kommunicera eftersom sonden landat mitt i kratern, sa projektledaren professor Colin Pillinger vid en presskonferens.

- Om så är fallet har vi en mycket besvärlig situation. Då finns inga möjligheter för sonden att kommunicera.

Rymdforskarna hoppas fortfarande att moderfarkosten ”Mars Express” ska lyckas fånga upp signalen från Beagle.

Moderfarkosten går nu i omloppsbana runt Mars.

Parallellt sätts ett kristeam med experter i arbete för att få fram en signal som kan nå Beagle och få sonden att svara.

- Vi arbetar med förutsättningen att Beagle befinner sig på Mars yta men av någon anledning inte går att nå, säger forskaren Mark Sims till BBC.

Kristeamet har redan avfärdat att Beagle drabbats av fel i sin interna tidsberäkning.

Nu kontrollerar man om det finns fel i den mjukvara som finns ombord.

Forskarteamet sätter nu stort hopp till den 4 januari, som blir nästa möjlighet att kunna nå Beagle.

Då passerar åter moderfarkosten över området och skickar signaler som i bästa fall får svar.

Caroline Olsson

ARTIKELN HANDLAR OM