Unika bilder från rymden

Framme vid Merkurius i morgon – rymdfarkost tar första bilderna på mer än 30 år

1 av 12 | Foto: nasa
SNART FRAMME. Fymdfarkosten Messenger kommer att börja skicka bilder från Merkurius i morgon måndag. Det blir första tecknen från planeten på mer än 30 år och rymdforskare är mycket spända inför vad man ska få se.
NYHETER

Uppdraget väntas ge nya ledtrådar om vårt solsystem.

I dag går rymdfarkosten Messenger in mot planeten Merkurius.

– Jag tror att vi får några riktigt stora överraskningar, säger en expert.

Farkostens fyndiga namn är en förkortning av MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging spacecraft.

Färden startade den 3 augusti 2004 och närmar sig nu målet Merkurius, planeten som ligger närmast vår sol.

Men det tar inte slut där. Messenger kommer att börja skicka bilder redan på måndag och färden är bara halvvägs. Resten av färden på totalt nästan 8 miljarder kilometer kommer att ske i form av varv efter varv runt planeten.

20 mil över marken

Redan i oktober i år börjar forskarna att styra farkosten allt närmare Merkurius. Målet är att flyga på bara knappt 200 kilometers höjd år 2011.

– Det här är en grundläggande vetenskaplig expedition och den växer dag för dag, säger Alan Stern vid Nasa.

– Vi vet inte riktigt vad Messenger kommer att hitta. Det får vi se på måndag.

Förutom vad man tror blir fantastiska bilder ska Messenger börja utvärdera förutsättningarna inför den kommande lågsniffningen.

Gravitationen

Forskarna på Nasa vill ha ytterligare data om bland annat gravitationen för att kunna lägga Mercury så nära som det bara är möjligt utan oväntade missöden.

Bland de mest intressanta objekten på ytan finns den gigantiska Calorisklyftan, en jättelik krater med diameter på nästan 130 mil och en av de största nedslagskratrarna man hittat på någon planet.

– Caloris är enorm, nästan en fjärdedel av hela Mercurys diamater, med bergskedjor som är mer än tre kilometer höga, säger Louise Prockter vid Johns Hopkins och expert på de mätinstrument som tagits fram speciellt för uppdraget.

Andra försöket

Messenger är andra försöket att kartlägga Merkurius.

Första gången var året 1975. Mariner 10 flög förbi och tog svart-vita bilder på mycket långt håll.

– Mariner 10 såg mindre än hälften av den här kratern. Vi kommer att se den andra halvan redan första gången Messenger flyger förbi, säger Prockter.

FAKTA
ARTIKELN HANDLAR OM