Polisen omringar Bangkokflygplats

...men demonstranterna har redan brutit igenom belägringen

Foto: Reuters
Tusentals poliser har omringat Bangkoks internationella flygplats.
NYHETER

Tusentals thailändska poliser omringade Bangkoks huvudflygplats på lördagen.

Men demonstranterna svarade direkt med att bryta igenom en av polisens viktigaste brytpunkter, rapporterar AP.

Demonstranterna har lovat att ”slåss till döds” om polisen försöker driva iväg dem.

Foto: Getty images
En polisman försöker får demonstranterna att lämna flygplatsen frivilligt.

– Om vi måste dö i dag, är jag villig att dö. Det här är en strid om värdighet, sade Sondi Limthongkul, grundaren av den regeringskritiska proteströrelsen PAD, i sin privata tv-kanal på lördagen.

Efter att polisens slagit en järnring runt Suvarnabhumi svarade demonstranterna med att omedelbart bryta igenom den. Runt 400 demonstranter i bilar åkte i en konvoj mot en av polisens checkpoints, där de efter cirka fyra minuter bröt igenom. De cirka 100 poliser som befann sig på platsen rapporteras inte haft en chans.

5000 demonstranter

Polisen uppskattar att det rör sig om totalt runt 5 000 demonstranter på flygplatserna Suvarnabhumi och Don Muang, och i regeringsbyggnaden. Anhängare till Folkalliansen för demokrati (PAD) jagade på lördagsmorgonen bort 150 poliser som befann sig en kilometer norr om Suvarnabhumi, Bangkoks nya storflygplats. Fler demonstranter väntas ansluta sig under helgen samtidigt som anhängare till regeringen meddelat att de avser att demonstrera på söndagen.

De regeringsfientliga demonstranternas vakter är beväpnade med påkar, käppar och golfklubbor. De har barrikaderat sig bakom hinder byggda av brandbilar, taggtråd, bildäck och bagagekärror.

Thailändsk tv visade bilder på arga demonstranter som argumenterade med poliser som försökte sätta upp en vägspärr för att hindra fler från att ansluta sig till protestaktionen.

Dödläge råder

Polisbefälen har sagt att de inte tänkte försöka att få bort ockupanterna med våld men demonstranterna tog inga risker. De punkterade hjulen på ambulanser och polisbilar och flera fordon blev stående kvar mitt på vägen när poliserna jagades bort.

Enligt vissa bedömare kan demonstranterna sikta på att hålla ut tills den populäre thailändske kungen håller ett tal på sin födelsedag i veckan.

Sent på lördagen kommenderades 2 000 poliser ut för att upprätta ytterligare fyra vägspärrar på vägen mot flygplatsen, efter att ha uppmanat demonstranterna att lämna området. Enligt polisen är vägspärrarna till för att söka efter vapen, och trots beväpning ska det finnas order om att inte under några omständigheter öppna eld.

Thailand drabbas

För varje dag som belägringen av flygplatserna pågår missar 30 000 människor sina flyg och Thailand förlorar över 55 miljoner kronor i intäkter från turistnäringen, enligt myndigheternas beräkningar.

Demonstrationernas effekter på turismen i Thailand kommer att bli enorma, sade landets biträdande premiärminister på lördagen.

Thailands premiärminister Somchai Wongsawat varnade för konsekvenserna av situationen:

– Om dödläget förlängs kommer Thailand att bli isolerat, det kommer att påverka vår handel och förstöra vårt lands image.

FAKTA

Thailands flygplatser

• Thailand har ett antal flygplatser med trafik till och från utlandet, men Bangkoks är helt avgörande för landets luftförbindelser med omvärlden.

• Huvudstadens nya internationella flygplats, Suvarnabhumi, är många gånger större än alla de andra tillsammans. Den är byggd för att kunna hantera 50 miljoner personer årligen. Företrädaren Don Muang hade 2005 nästan 40 miljoner passagerare.

• Phuket är näst störst med cirka 3 miljoner passagerare. Chiang Mai är trea med ungefär 2 miljoner, Ko Samui, Hat Yai och Chiang Rai har cirka 1 miljon passagerare vardera. Mindre flygfält som till exempel Surat Thani hanterar bara enstaka charterflighter.

• U-Tapao, som nu börjat fungera som Bangkoks nödflygplats, har i normala fall i storleksordningen lika många passagerare per år som Suvarnabhumi har varje dag. U-Tapao har en rejäl rullbana som kan hantera stora flygplan. Problemet är passagerar- och bagagehantering – terminalbyggnaden rymmer till exempel bara 400 personer åt gången.

Källor: Airportthai.co.th, Utapao.com med flera thailändska luftfartssajter

TT-aftonbladet.se