Piraterna samlar sig till försvar

Amerikanska krigsfartyg på väg för att frita kidnappad kapten

NYHETER

Sjökaptenen Richard Phillips, 53, överlämnade sig frivilligt till de somaliska piraterna – för att skona resten av besättningen.

Nu är fartyg från den amerikanska marinen och andra piratskepp på väg till platsen för att rädda den heroiska kaptenen.

– Vi vill ha en lösesumma och är beredda att döda honom, säger somaliska pirater enligt AP.

Bränslet är slut och livbåten, där den amerikanska sjökaptenen Richard Phillips hålls fången av minst fyra somaliska pirater, driver omkring i havet utanför Somalias kust.

Piraterna samlar sig

Ännu har inte kidnappningsdramat fått ett slut – men FBI har förhandlare på plats och den amerikanska marinen har båtar på väg, enligt AP.

Samtidigt skyndar fler piratbåtar mot platsen för att hjälpa sina kollegor. Redan i går ska piraterna, enligt AP, ha sänt ut nödrop till andra pirater som befinner sig ombord på redan kapade tankfartyg i området.

De somaliska piraterna hälsar över en radio till nyhetsbyrån Reuters:

– Vi är trygga och vi är inte rädda för amerikanerna. Vi kommer att försvara oss om vi blir attackerade.

De säger även att de vill ha en lösesumma för kaptenen, enligt uppgifter rör det sig om 20 miljoner kronor.

– Vi är redo att döda honom annars, säger de enligt AP.

Kaptenen hjälte

Danskägda fartyget Maersk Alabama seglar under amerikansk flagg med en besättning på 20 personer. Det 17 000 ton stora fartyget kapades cirka 50 mil utanför Somalias kust i onsdags morse av flera små båtar.

Maersk Alabama var lastat med livsmedel åt flyktingar i Somalia, Uganda och Kenya då det attackerades av somaliska pirater.

Sjökaptenen Richard Phillips, 53, var enligt de oskadda besättningsmedlemmarna en hjälte i dramat.

Han sa åt sina män att låsa in sig i ett rum. Sedan följde han frivilligt med de beväpnade piraterna så att de skulle lämna den 20 man stora besättningen i fred.

Besättningen lyckades å sin sida tillfångata en av de somaliska piraterna. De släppte honom sedan i hopp om att få sin kapten tillbaka – en plan som misslyckades.

"Håller tummarna"

Enligt uppgifter har Phillips och hans fångvaktare mat och vatten ombord för att klara sig en vecka.

Hemma i USA väntar kaptenen Richard Phillips fru nervöst.

– Jag behöver all den positiva energi som det finns därute för honom. Jag håller tummarna och längtar efter att få höra hans röst i telefonen, säger Andrea Philips till The Burlington Free Press.

"Sätter in stora resurser"

Även USA:s president Barack Obama följer händelseutvecklingen utanför Somalia noggrant.

Och Hillary Rodham Clinton säger:

– De här människorna är ingenting annat än kriminella, och vi sätter in stora resurser för att läsa den här gisslansituationen och ställa piraterna in för rätta.

Under 2008 attackerades 80 fartyg utanför Somalias kust.

Det är första gången på över 100 år som ett amerikanskt handelsfartyg stormats av pirater.

ARTIKELN HANDLAR OM