”Jag tänker inte bli landshövding”

Lars Leijonborg lämnar regeringen och politiken: Jag vill göra något annat

Foto: Ulf Höjer
På väg mot nya uppdrag Lars Leijonborg meddelade på torsdagen att han avgår från sin post som högskole- och forskningsminister. ”Jag vill göra något annat”, säger han och en sak är säker: landshövding vill han inte bli.
NYHETER

Efter mer än 40 år i svensk politik vill förre folkpartiledaren Lars Leijonborg göra något annat.

Så snart som en efterträdare hittats avgår han från posten som högskole- och forskningsminister.

– Det känns som rätt beslut att fatta just nu, sa Leijonborg vid en presskonferens i dag.

Redan i maj diskuterade han sin avgång med partiledare Jan Björklund. Då hade han bestämt sig.

Efter en lång karriär inom svensk politik vill Lars Leijonborg göra något annat.

– Det känns som en bra tidpunkt. Jag kan summera tre år som statsråd och konstatera att jag har fått en hel del uträttat, sa Leijonborg vid en presskonferens i dag.

– Jag tänker mest på att de här åren har varit väldigt bra för svensk forskning som har fått ett resurstillskott som aldrig tidigare har förekommit.

Leijonborg sa också hur nöjd han är med att ha fått den stora forskningsanläggningen ESS till Sverige och Lund. Så sent som i går var han i Madrid där spanjorerna formellt drog tillbaka sin kandidatur.

– Jag tycker att tidpunkten för min avgång är väl vald.

Vad Lars Leijonborg ska göra nu har han själv ingen aning om.

Privata eller ideella sektorn

– Just nu ser jag fram emot en skön semester. Sedan får vi se. Men jag hoppas att det kan komma ett och annat förslag.

Det har tidigare spekulerats i en post som landshövding. De spekulationerna tog Leijonborg i dag helt död på.

– Något sådant är jag inte intresserad av.

Han öppnade för ett möjligt regeringsuppdrag. Men allra helst vill Lars Leijonborg göra något helt annat.

– Det kanske kan bli den privata eller ideella sektorn.

Lars Leijonborg blev ledare för Folkpartiet 1997 och bidrog till succén i valet 2002. Partiet fick 13,3 procent av rösterna och blev Sveriges tredje största parti. Då hade man bytt ut ”snällismen” mot kravliberalismen. En symbolfråga blev kravet på språktest för invandrare. Lars Leijonborg kallades för ”Leijonkungen”.

Avgick som partiledare

Succén fortsatte inte i valet 2006. Mitt under brinnande valrörelse kom avslöjandet om att ungdomsförbundet, med delar av partiledningen i ryggen, hade spionerat på Socialdemokraterna genom dataintrång.

Den interna kritiken mot Leijonborg växte. När länsförbundet i Stockholm inte längre ville ha kvar honom som partiledare valde han att inte ställa upp för omval.

– Jag hade gärna stannat kvar. Men i dag gör jag bedömningen att det inte finns tillräckligt stark stöd, motiverade Leijonborg sitt beslut.

På Folkpartiets landsmöte i september 2007 valdes i stället Jan Björklund till ny ledare.

Lars Leijonborg fortsatte i regeringen som högskole- och forskningsminister. På presskonferensen i dag uttryckte han sin tacksamhet mot Jan Björklund som lät honom stanna. Björklund kommenterar Leijonborgs avgång i ett pressmeddelande:

”Han har slitit hårt i den svenska toppolitikens centrum sedan 1970-talet. Vi är skyldiga honom ett stort tack.”

Lars Leijonborg

Namn: Lars Leijonborg.

Ålder: 59 år.

Bor: Stockholms innerstad.

Familj: Barnen Axel, 12 och Pontus, 33.

Utbildning: Socionomexamen 1974.

Karrär: Blev ordförande för Folkpartiets ungdomsförbund 1971. Chef för Folkpartiets riksdagskansli 1978 - 1980. Partisekreterare 1980 - 1983. Chefredaktör för tidningen Nu 1983 - 1984. Konsult på Svenska managementgruppen 1984 - 1990. 1985 valdes Leijonborg in i riksdagen. 1990 blev han partiets vice ordförande och efter valet 1991 utsågs han till Folkpartiets gruppledare i riksdagen. 15 mars 1997 valdes han till partiledare. En post han lämnade 2007.

ARTIKELN HANDLAR OM