Ryssland invaderar – med kryp

Värstingfästingen kan bära på aggressiv form av TBE

Foto: www.fasting.nu
SIBIRISK SMITTA Taiga-fästingen ser precis likadan ut som den svenska – men den är dödligare.
NYHETER

Den sibiriska TBE-smittan dödar upp till 300 ryssar varje år.

Nu befaras den ha kommit till Sverige.

Den ryska Taiga-fästingen är kyltålig och dödligare än den svenska men ser precis likadan ut.

– Den kan bära på den sibiriska TBE-smittan, en aggressivare smitta som ger en allvarligare sjukdomsbild och högre dödlighet än den svenska, säger Rolf Gustafson, infektionsläkare på Huddinge universitetssjukhus och fästingexpert.

Spreds med flyttfåglar

Redan förra året spred sig smittan till Finland med hjälp av flyttfåglar. Flera personer

i Karleby och Jakobstad blev allvarligt sjuka i TBE – troligtvis den sibiriska varianten.

– Eftersom Taiga-fästingen finns på så många platser på den finska västkusten är det troligt att den redan finns i Sverige, säger Olli Vapalahti, professor i virologi vid Helsingborgs universitet.

En av anledningarna till att Smittskyddsinstitutet misstänker att den ryska smittan kan ha kommit till Sverige är ett TBE-fall i Västerbotten förra året. Så lång norrut har man aldrig tidigare hittat TBE tidigare.

Ska samlas in för analys

– Det var en person i Skellefteå som smittades, det är första gången vi sett smittan så långt norrut. De finska fallen upptäcktes i samma höjd, säger Marika Hjertqvist, epidemiolog på Smittskyddsinstitutet, SMI.

Men eftersom smittan försvinner snabbt ur kroppen hann man aldrig testa mannen.

För att ta reda på hur det ligger till med den ryska fästingen ska ett forskarteam åka upp till Norrland och samla in tusentals fästingar för analys.