Det här är PETN

Så fungerar flygbombarens sprängpulver

NYHETER

Umar Farouk Abdul Mutallab försökte spränga flight 253 med hjälp av det explosiva medlet pentyl, PETN.

Men vad är det egentligen?

Pentyl, PNT är ett högnitrerat sprängämne som började utvecklas på 1890-talet.

Hur ser det ut?

Det är ett finkornigt, kristalliskt pulver som påminner och socker eller salt.

Är det lätt att få tag i?

Kärn-kemikalien i PETN är ganska svår att få tag i.

Hur explosivt är ämnet?

Det är lagerbeständigt och kräver en gnista eller någon annan form av tillförd energi för att explodera. Därför är det ett "bra" val för en terrorist på en långflygning.

– Det exploderar inte hur som helst. Om jag hade en näve pulver i min ficka skulle jag inte vara rädd att det skulle explodera, säger sprängämnesexperten Sidney Alford till CNN.

Hur mycket bar Abdul Mutallab på?

Enligt många uppgifter hade han 80 gram. Det skulle enligt Alford räcka för att spränga ett hål i planet.

Vad händer när PETN antänds?

När sex gram PETN antändes i ett experiment som CNN utförde så blev det en stor buckla i en metallskiva som var dubbelt så tjock som flygplanskroppen.

Enligt sprängämnesexperten Sidney Alford borde mängden ha räckt för att göra ett hål, men vid experimentet brann hälften av ämnet upp innan explosionen. Dessutom kan isen under plattan ha dämpat smällen.

Hur lätt är det att gömma PETN?

Väldigt lätt. Abdul Mutallab sägs ha sytt in ämnet i sina kalsonger.

– Det har jag prövat utan problem alls, säger Alford.

– Ett av ämnets fördelar är att det kan se ut som en mängd ämnen och kan maskeras till ännu fler.

När al-Qaida på arabiska halvön tog på sig dådet skrev de att de testat "en ny sorts sprängmedel" och hyllade faktumet att det lätt passerat alla säkerhetskontroller.

De skrev också att ett tekniskt fel gjort att ämnet inte exploderade som det skulle.

Varför fungerade det inte?

Sprängämnesexperten Sidney Alford tror att det beror på att bombmannens brist på träning att han inte lyckades utlösa bomben. Det innebär också att det förmodligen inte var han själv som konstruerade bomben.

– Om någon har så mycket kunskap och är så diciplinerad att han kan ta fram PETN, så tror jag även att han skulle vara lika noggrann och ihärdig när han tänder på det.

FAKTA

Pentyl

Pentaerytritoltetranitrat, C(CH2ONO2)4).

Kan upphettas till 100 grader utan att sönderdelas. Sönderdelas först vid 180 grader.

Smälter vid 140-142 grader.

Detonationshastigheten vid densiteten 1 700 kg/m³ är 8 400 m/s.

ARTIKELN HANDLAR OM