Universums tyngsta stjärna hittad

NYHETER

Vill du se en stjärna? Se på R136a1!

Den lyser tio miljoner gånger starkare än vår sol och väger hundratals gånger mer.

Forskare i London har hittat himlakroppen som är universums tyngsta.

Foto: P. Crowther/C.J. Evans
Klicka på bilden för större format - som dock inte blir i närheten av naturlig storlek.

– Till skillnad från människan föds de här stjärnorna tunga och förlorar vikt när de åldras. R136a1 är redan medelålders och har gått igenom ett intensivt bantningsprogram, säger astrofysikern Paul Crowther till AP.

40 000 grader på ytan

Han och hans kollegor upptäckte stjärnan som finns i ett av de Magellanska molnen – granngalaxer till Vintergatan.

Som mest tror man att himlakroppen har vägt 320 solmassor, alltså 320 gånger mer än vår sol. Nu är den "bara" 265 gånger tyngre. Det gör den ändå till den tyngsta som hittills upptäckts i universum. Det finns dock himlakroppar som är större – så kallade Röda jättar – men som har en lägre densitet.

Det är dessutom rekordvarmt på den nyupptäckta stjärnans yta. Forskarna beräknar temperaturen där till 40 000 grader, sju gånger varmare än på solens yta.

Hubble-teleskopet

Ljuset från stjärnan beräknas vara omkring tio miljoner gånger starkare än från vår sol.

Det gör också att den brinner ut snabbare än mindre stjärnor.

– Stjärnor i den här storleken lever bara i tre miljoner år. Inom astronomin är det väldigt kort tid, säger Crowther.

Jättar av den här typen är mycket sällsynta.

Och trots dess storlek och starka ljus är den svårupptäckt utan kraftfulla teleskop. Stjärnan befinner sig nämligen 165 000 ljusår från jorden.

Forskarna har använt sig av Hubble-teleskopet och ett större teleskop i Chile för att hitta den och beräkna vikten.

ARTIKELN HANDLAR OM