Midnattsmässan slutade i blodbad

1 av 3 | Foto: AFP
NYHETER

Alexandria (TT-AFP). En midnattsmässa slutade med blodbad i Alexandria i Egypten.

Vid ett attentat mot en koptisk kyrka dödades 21 människor en halvtimme in på det nya året.

Terrornätverket al-Qaidas utlöpare i Irak anklagas för attentatet, som också skadade 79 människor.

Den koptiska församlingen i Allhelgonakyrkan höll midnattsmässa då en grön Skoda enligt vittnesuppgifter körde fram till kyrkan. Flera män klev ur bilen och strax därefter skakade en kraftig explosion området. Attacken var högst sannolikt ett självmordsattentat, uppgav egyptiska inrikesdepartementet.

Överlevande berättar att hundratals människor var inne i kyrkan.

– Om biskopen hade avslutat mässan två minuter tidigare hade blodbadet blivit ännu värre, sade 30-åriga Nermin Nabil från sin sjukhussäng.

Hon skadade sig i benet då hon lämnade kyrkan något före andra kyrkobesökare.

Oro utbröt

Platsen var efteråt beströdd med blod, avslitna kroppsdelar och trasiga kläder.

Enligt inrikesdepartementet, som talade om "utländsk inblandning", fanns det också åtta muslimer bland de skadade.

Direkt efter dådet utbröt oroligheter mellan kristna och muslimer i närområdet. Den koptiska gruppen hotade sätta eld på en närliggande moské och skanderade "Vi kommer att försvara korset" medan muslimska motdemonstranter ropade "Gud är stor". Polis med tårgas skingrade folkmassan.

Ännu ett halvt dygn senare förekom protester – också mot Egyptens impopulära regering.

Säkerheten kring kyrkor har höjts i hela Mellanöstern, särskilt sedan attentatet mot en katedral i Bagdad i höstas. Den militanta organisationen Islamiska staten i Irak har också hotat med att begå terrordåd mot Egyptens kristna under jul och nyår.

Många fördömanden

Fördömandena haglade under nyårsdagen efter attentatet i Egypten. Landets största oppositionsrörelse Muslimska brödraskapet – islamistiskt orienterat men som tar avstånd från våldsmetoder – sällade sig till fördömanden från påven Benedictus, USA:s president Barack Obama, Frankrikes president Nicolas Sarkozy och EU:s utrikesrepresentant Catherine Ashton.

Det traditionella julfirandet – som i östliga kyrkor äger rum senare än i västvärlden – har planerats till den 7 januari. Nu kan det tänkas att den koptisk-ortodoxe patriarken Shenouda III ställer in årets firande.

Drabbningar mellan olika religiösa grupper har förekommit i Egypten de senaste årtiondena. Kopterna utgör uppemot tio procent av befolkningen på nära 80 miljoner. President Hosni Mubarak manar nu kristna och muslimer att sluta leden och stå upp mot terrorismen tillsammans.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM