Hundratals döda i festivalkaoset

Ministern i natt: Det värsta som hänt landet sedan Pol Pot

1 av 2 | Foto: Foto: AFP
Bron som leder till Diamantön utlöste kaoset när den började svaja.
NYHETER

Människor kämpade i panik för sina liv i kaoset.

Minst 378 miste livet under festivalen i Kambodjas huvudstad Phnom Penh.

De trampades till döds, kvävdes och drunknade.

I ett uttalande i natt kallade Kambodjas premiärminister Hun Sen katastrofen för ”det värsta som hänt landet sedan Pol Pot”.

Han bekräftade samtidigt för tidningen Phnom Penh Post att minst 339 människor omkom i tumultet under festivalen i huvudstaden i går. Under tisdagen uppgav nyhetsbyrån AP att siffran stigit till minst 378.

Det som skulle bli den färgsprakande avslutningen på festivalen blev i går gatorna fulla av sörjande människor och bårhus fulla av döda kroppar.

Bron svajade

Tidigare på kvällen hade så mycket som fyra miljoner människor samlats för avslutningen på den årliga Vattenfestivalen.

Vid 22-tiden på kvällen, lokal tid, fanns ett stort antal människor på en bro som leder till Diamantön

i floden Bassac. Enligt uppgifter till CNN ska bron då ha börjat svaja och panik utbrutit.

– Människor hoppade ner i floden, säger Philip Bader, redaktör på tidningen Phnom Penh Post till CNN.

Flera källor rapporterar att polisen avfyrade vattenkanoner mot människorna på bron för att få dem att ta sig ut på ön igen. Men folkströmmen gick inte att vända och i stället förvärrades paniken.

Hoppade i vattnet

– Folk började springa och ramlade då över varandra. Jag ramlade också. Jag överlevde eftersom andra lyckades rycka bort mig. Många hoppade också i vattnet, säger Kruon Hay, 23, till AFP.

CNN uppger att medvetslösa människor föll i vattnet, vissa rapporter gör även gällande att den upplysta bron blev strömförande under vattenbombardemanget, något som förnekas av myndigheterna.

I går kväll, halv tre på morgonen lokal tid, uttalade sig landets premiärminister Hun Sen via videolänk.

– Efter den här förskräckliga händelsen vill jag dela mina kondoleanser och medkänsla med offrens familjer, sa han.

Enligt den svenska ambassaden i Phnom Penh är det oklart om någon svensk befunnit sig på festivalområdet.

– Det är ett hundratal svenskar som bor i Kambodja, men jag tror inte att många av dem rör sig i en sådan här folksamling. Sedan har vi ju turister, men det är svårare att hålla koll på för ögonblicket, säger Eva Asplund, ambassadtjänsteman i Kambodja.

Hon förklarar att festivalen är en årlig återkommande folkfest där stadens drygt en miljon invånare tillfälligt kan tredubblas.

Ska utreda tragedin

– Senaste uppgiften var att det skulle vara över tre miljoner besökare. Det är en folkfest. Men många som bor här i Phnom Pehn sticker härifrån under festivalen.

Förutom de 339 dödsoffer som hittills bekräftats uppger Phnom Penh Post att 329 skadats. Nyhetsbyrån AP uppgav tidigt på tisdagsmorgonen att 349 dött och 500 har skadats.

Premiärministern kommer nu att tillsätta en kommission för att utreda hur tragedin kunde inträffa.

ARTIKELN HANDLAR OM