Endeavour på sin sista resa

1 av 2 | Foto: AP
Gabrielle Giffords.
NYHETER

I dag lyfte rymdfärjan Endeavour för sin sista resa.

På plats för att vinka farväl till sin man, astronauten Mark Kelly, var den skottskadade kongressledamoten Gabrielle Giffords.

Paret hade bytt ringar med varandra kvällen innan uppskjutningen.

Ursprungligen försökte den amerikanska rymdstyrelsen Nasa få iväg Endeavour mot den internationella rymdstationen ISS redan i slutet av april.

Då försenades avfärden på grund av ett tekniskt fel.

70 procents chans

Klockan 14.57 i dag, svensk tid, gjordes ett nytt försök på Cape Canaveral i Florida.

Och den här gången lyckades det.

Enligt Nasa var cirka 400 000 åskådare på plats. En av dem var kongressledamoten Gabrielle Giffords, som skadades allvarligt när hon blev skjuten i huvudet i början av året.

16 dagars resa

Hon har ännu inte visat sig offentligt sedan massakern den 8 januari, som kostade sex personer livet, och enligt hennes stab är det fortfarande oklart om några officiella bilder från dagens uppskjut kommer att släppas.

Enligt tidningen The Arizona Republic har hennes hår klippts kort, hon har ett ljust ärr över pannan och hon måste bära en hjälm för att skydda huvudet, då en del av hennes skallben var tvunget att opereras bort.

Nasa flög under helgen in kongressledamoten från det vårdhem i Houston där hon rehabiliteras.

Hon fick då träffa sin make, astronauten Mark Kelly, en sista gång innan han begav sig iväg på den 16 dagar långa rymdresan.

– Hennes personlighet är kvar. Till 100 procent, sa hennes make nyligen till CBS.

Bytte ringar

Giffords presstaleskvinna, Pia Carusone, besökte i morse ”The Early Show”. Där berättade hon att det gifta paret bytte ringar med varandra kvällen innan avfärden.

– Vanligtvis brukar han ta med sig hennes vigselring när han åker ut i rymden. Så han fick den av henne för ett par dagar sedan. Men den här gången ville hon ha hans också, berättade Pia Carusone.

Makens ring var dock för stor för Gabrielle Giffords smala fingrar. Presstaleskvinnan berättade att hon skaffat en kedja åt sin chef att ha ringen i.

– Den är i min ficka nu. Hon får den samma sekund som vi träffas, sa Carusone.

Sista resan

Syftet med rymdresan är bland annat att lämna reservdelar på ISS. Turen till den internationella rymdstationen blir rymdfärjan Endeavours sista. 

Vid sidan om Giffords make, kommendör Mark Kelly, finns även piloten Gregory H Johnson, specialisterna Michael Fincke, Greg Chamitoff, Andrew Feustel och den europeiske astronauten Roberto Vittori ombord.

ARTIKELN HANDLAR OM