Marias mördare fast – efter 53 år

Ex-polis gripen för dådet som skakade USA

Foto: Foto: SCANPIX
KVARLEVORNA HITTADES Maria Ridulph, som då var sju år gammal, fördes bort 1957 och hittades död året därpå. Nu har den misstänkte mördaren gripits.
NYHETER

LOS ANGELES. I december 1957 lekte Maria Ridulph, 7, med en kompis när en ung man kom fram till

henne.

I april året därpå hittades hennes kvarlevor under en ek i svampskogen.

Nu, mer än 53 år senare, har den pensionerade polisen Jack Daniel McCullough, 71, gripits för mordet.

Jack Daniel McCollough.

Fallet med Söta Maria, som det kallades i tidningarna, blev i slutet av 1950-talet en nationell angelägenhet i USA.

President Eisenhower och FBI-chefen J Edgar Hoover krävde dagliga uppdateringar.

I fem månader sökte 7 000 invånare i Sycamore och dussintals FBI-agenter desperat efter den sjuåriga flickan och en man som kallades Johnny.

Brist på bevis

Maria Ridulph hittades året därpå av några svampplockare i den nordvästra delen av staten.

Men det dröjde ända till i förrgår innan ”Johnny” kunde gripas.

Redan för mer än 50 år sedan förhördes McCullough av utredarna, men avskrevs i brist på bevis.

Det var först när en före detta flickvän presenterade bevis som ifrågasatte hans alibi vid tidpunkten för försvinnandet som polisen kunde slå till mot honom.

När han förhördes på 1950-talet hade han sagt att han befann sig ombord på ett tåg som var mellan Rockford och Chicago.

Men när flickvännen fann tågbiljetten från den dagen visade det sig att den var oanvänd.

Tågbiljett nyckeln

– Efter ny information och nya förhör kunde vi helt avfärda hans alibi, säger Sycamores polischef Don Thomas.

1957 bodde McCullough ett kvarter från Marias familj. Han var då 18 år och hette John Tessier.

Han var tidigt misstänkt, men spåret kallnade då han tog värvning och bytte namn.

För två år sedan tog polisen upp fallet på nytt, efter att ha fått ett tips om honom.

Flickvännen fann tågbiljetten när utredare hade bett henne att leta efter fotografier och andra föremål från deras tid tillsammans.

”Trodde han var död”

Marias bror Charles Ridulph, 65, är chockad.

– Jag trodde att den som hade gjort det var död för länge sen.

Han tar emot nyheten om gripandet med blandade känslor:

– Man pratar om att få sätta punkt. Vi hade kommit rätt långt i vårt avslut, men nu är det upprivet igen.