Hundraåringen som fick träffa sin dotter

77 år efter den brutala våldtäkten – här återförenas Minka och Ruth

Foto: AP
100-åring 100-åriga Minka Disbrow visar ett foto på sig själv, till höger, och hennes dotter Ruth Lee. Bilden är tagen den dagen då de först återförenades, 2006, efter att inte ha sett varandra på 77 år.
NYHETER

När hon var 16 år våldtogs Minka Disbrow av tre män.

Resultatet av våldtäkten blev dottern Betty Jane, som mot Minkas vilja adopterades bort.

77 år senare återförenades äntligen mor och dotter.

Foto: AP
Minka Disbrow, 100 år.

Året var 1928.

Det var sommar, och några flickor från samma syjunta hade picknick i South Dakota.

16-åriga Minka Disbrow och en annan flicka tog en kort promenad när de överfölls av tre män.

Båda flickorna våldtogs brutalt.

– Vi visste inte vad vi skulle göra. Vi visste inte vad vi skulle säga, så vi gick hem och berättade det inte för någon, säger hon till AP.

”Kommer med storken”

Månader gick. Hennes kropp började förändras.

Minka Disbrow, som fått berättat för sig att bebisar kom med storken, förstod inte vad som hände. Det gjorde däremot hennes upprörda mamma och styvpappa, som skickade Minka Disbrow till ett kristet hem för gravida flickor.

När hon var 17 år gammal föddes dottern, som Minka gav namnet Betty Jane.

Minka Disbrow ville behålla barnet, men hennes föräldrar vägrade.

I 77 års tid var ett svartvitt foto det enda hon hade kvar av sin dotter. Varje år på dotterns födelsedag bad Minka samma sak: Låt mig får se henne, bara en gång.

Sedan ringde telefonen.

Hade hjärtproblem

I andra änden av luren var Brian Lee, en 54-årig man från Alabama. Som berättade att han var hennes dotterson.

Hans mor, som av sina norska adoptivföräldrar fått det nya namnet Ruth Lee, hade i 70-års åldern börjat drabbas av hjärtproblem. Läkaren hade frågat henne om hennes familjs hälsohistoria, och Ruth Lee hade börjat undra över sina biologiska föräldrar. Hon pratade med sin son, som i sin tur begärde ut adoptionspapperen från South Dakota.

Han fick 270 sidor hjärtskärande läsning.

Den brutala våldtäkten var beskriven i samband med adoptionen. Det fanns dessutom ett stort antal brev från en ung flicka som skrev till adoptionsbyrån och vädjade om att få uppdateringar om det barn hon tvingats lämna bort.

Brian Lee skrev in det namn han precis fått fram, Minka Disbrow, i hopp om att åtminstone hitta en dödsannons som kanske kunde hjälpa hans mamma.

I stället hittade han ett telefonnummer.

– Jag tappade andan, säger han till AP.

Återförenade efter 77 år

Men Brian lyfte luren, och några sekunder senare svarade hans biologiska mormor.

När Minka Disbrow berättar sin version av samtalet beskriver hon hur hennes ben skakade. Hon fick reda på att hennes dotter vuxit upp i ett lyckligt hem, gift sig och själv fått sex barn, varav ett var astronauten Mark Lee.

– Jag kunde inte förstå att en fattig bondflicka hade fått så framgångsrika barnbarn, säger hon till AP.

En månad senare flög Ruth Lee och sonen Brian Lee till Kalifornien, dit Minka flyttat. Med blommor i handen ringde de på dörren, och mor och dotter fick se varandra för första gången på 77 år.

– Det var som att vi aldrig varit ifrån varandra, säger Minka Disbrow.

Har fyllt 100

Mor och dotter skrattade åt hur lika de var. Att de tyckte om samma blommor, bar samma sorts kläder.

– Det var som att vi hade varit en familj hela livet.

Återföreningen ägde rum 2006. Sedan dess har de träffats otaliga gånger. Minka Disbrow, som precis fyllt 100 år, kommer i vår att fira sin bemärkelsedag stort med sin nya familj i Alabama.

– Det här har varit en märklig och helt fantastisk resa.