Ändrade sig – efter hjälp från UD

Karin Enström backar från uttalandet om Saudiarabien

Foto: Ulf Höjer
Karin Enström (M) efterträdde Sten Tolgfors som Sveriges försvarsminister.
NYHETER

Försvarsminister Karin Enström ville inte kalla Saudiarabien för en diktatur.

Först när hon fått hjälp av Carl Bildts utrikesdepartement satte hon ner foten.

– Försvarsdepartementet har förhört sig om hur vi ser på frågan, säger UD:s presschef Anders Jörle.

Carl Bildt.

Försvarsministerns ovilja att kalla Saudiarabien för en diktatur fick såväl oppositionen som flera ministerkollegor att reagera. Både EU-minister Birgitta Ohlsson (FP) och vice statsminister Jan Björklund (FP) sa till TT att landet är en diktatur. Och Carl Bildt slog fast på Twitter att han brukar beskriva landet som en "absolut monarki".

Strax efteråt backade Karin Enström. Då hade medarbetarna på Försvarsdepartementet kontaktat Utrikesdepartementet för att få hjälp med definitionen. I ett skriftligt uttalande slog försvarsministern sedan fast:

Vill inte kommentera

– Saudiarabien är en auktoritär regim och en absolut monarki, där det förekommer grova brott mot mänskliga rättigheter.

UD har länge använt begreppet absolut monarki. I rapporten om mänskliga rättigheter i landet från 2011 skriver departementet:

"Saudiarabien är en absolut monarki där monarken har enväldig makt."

Huruvida Karin Enström läst rapporten är oklart. Försvarsministern vill inte kommentera saken ytterligare.

– Hon hänvisar till det skriftliga uttalandet, säger Peter Linder, politisk sakkunnig på Försvarsdepartementet.

Är det första gången hon definierar Saudiarabien som en absolut monarki?

– Det kan jag inte svara på.

”Svåra gränsdragningar”

Enligt presschefen Anders Jörle har UD länge benämnt landet som en absolut monarki.

– Vi brukar aldrig definiera vad som är en diktatur eller inte eftersom man hamnar i svåra gränsdragningar. När vi säger absolut monarki menar vi att situationen är allvarlig för de mänskliga rättigheterna, säger han.

Jörle själv är på semester men har fått kopior på mejlväxlingen mellan departementen.

– Man ville diskutera hur man formellt definierar Saudiarabien, säger han.

Urban Ahlin, utrikespolitisk talesperson för S, tror att det är rädsla för att störa affärsmässiga kontakter mellan Saudiarabien och Sverige som orsakar regeringens ovilja för att kalla landet för en diktatur:

”Pinsamt – det räcker”

– Vi behöver en regering som står upp för de mänskliga rättigheterna alltid, inte bara när det passar.

– Jag har noterat att regeringen gång efter annan har kallat Vitryssland för en diktatur, och det är det också, det håller jag med om. Men det är också ett land som vi har en mycket liten handel med.

Bör det här få några konsekvenser?

– Jag tycker inte att man ska resa avgångskrav eller hota med KU-anmälningar titt som tätt. Det här är en pinsamhet för regeringen. För mig räcker det att Karin Enström nu har tagit tillbaka sitt uttalande. Det är bra.