Världsomspännande varning: akta dig för fladdermöss

Foto: AP
Fladdermus med en skalbagge i munnen.
NYHETER

En åttaårig pojke dog efter att ha blivit biten av en fladdermus och smittats med rabiesvirus.

Nu varnar två australiensiska läkare för fladdermöss, världen över.

– Det kan finnas i Sverige, säger Louise Treiberg-Berndtsson, biträdande statsveterinär på Statens veterinärmedicinska anstalt (SVA).

Pojken blev biten under en familjesemester och sa inget om händelsen till sina föräldrar.

Tre veckor efter bettet fick pojken spasmer, ont i magen och feber. Efter det angrep viruset hjärnan.

Först förstod inte läkarna vad som var fel. Efter tio dagar fann man att han bar Australian bat lyssavirus, en typ av rabiesvirus.

Pojkens liv kunde inte räddas och läkarna slog larm, globalt, för farorna med att bli biten av fladdermöss. Dessutom finns en minimal risk att viruset kan spridas mellan människor.

– Mänsklig spridning av lyssavirus är teoretiskt möjlig, säger läkaren Joshua Francis, enligt AFP.

Rabies finns i Sverige

I Sverige finns flera olika sorters fladdermöss. Louise Treiberg-Berndtsson är statsveterinär på SVA och har undersökt rabiesförekomsten bland svenska fladdermöss.

– Vi har inte hittat rabies direkt. Men antikroppar har påträffats vilket de inte kan ha fått på något annat sätt än att de haft viruset, säger Louise Treiberg-Berndtsson.

Smittar via bett

Till skillnad mot människor och andra djur tros fladdermöss kunna bli av med virus, när det väl fått fäste i kroppen. Det skulle förklara att antikroppar finns, trots att de är sjuka, berättar Louise Treiberg-Berndtsson.

– Men det finns ingen risk för någon epidemi eller så, det smittar bara via bett och inte människa till människa.

Hon säger att man aldrig ska ta i en fladdermus som är sjuk eller skadad. De rabiesvirus som finns i Europa är European Bat Lyssavirus 1 & 2. Dessa är lika det australiensiska viruset och det finns ett fåtal dödsfall i Europa.

"Mesigaste djuren som finns"

Marie Nedinge är fladdermusexpert på Naturvårdsverket. Hon säger att det är väldigt svårt att bli biten av en fladdermus.

– De försöker bitas om man klämmer på dem. Men de är de mesigaste djuret som finns. De visar tänderna och väser, men bits sällan, säger Marie Nedinge.

Hon säger också att fladdermöss aldrig attackerar människor.

En som blivit biten flera gånger är Jonas Wahlström från Skansenakvariet.

– Jag har hanterat fladdermöss i trettio år och blivit biten flera gånger och jag lever ju.

Han säger dock att man aldrig ska ta i dem och undvika att bli biten.

– Man kan vara överkänslig och få blodförgiftning.