Belgiens kung abdikerar

NYHETER

Kung Albert II av Belgien abdikerar och lämnar över kronan – och stafettpinnen – till sonen, kronprins Phillippe.

Den 79-årige monarken meddelade sitt beslut i ett direktsänt tal till nationen i Bryssel på onsdagskvällen.

– Det är en grundläggande fråga om respekt för institutionerna och för er, mina kära medborgare. Efter 20 år vid makten är det dags att lämna över stafettpinnen till nästa generation, sade kung Albert enligt nyhetsredaktionen Le Soir.

Kungen sade att han var för trött och svag för att regera. Hans äldste son, 53-årige Phillippe, tar över tronen på Belgiens nationaldag den 21 juli.

– Prins Phillippe är väl förberedd. Han och prinsessan Mathilde har mitt fulla förtroende, sade kungen.

Tronskiftet kommer knappast som någon överraskning för belgarna, som spekulerat om Alberts abdikering sedan han år 2009 fyllde 75. När Nederländernas drottning Beatrix på valborgsafton lämnade över kronan till den 46-årige sonen Willem-Alexander spädde det på viskningarna om ett förestående generationsskifte på flera europeiska troner.

Phillippe blir den näst yngsta regenten bland de större europeiska kungahusen. Kronprinsen, som studerat vid Stanford och Oxford, har redan lett handelsdelegationer i flera länder.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM