Annika Östberg: "Det kunde varit jag"

1 av 3
NYHETER

I natt avrättades Vaughn Ross, 41.

– Det kunde varit jag, säger Annika Östberg, som själv satt på "death row" i två och ett halvt år.

Aftonbladets reporter Carina Bergfeldt har under en vecka följt dödsdömda i Huntsville i Texas.

I natt avslutades hennes reportageserie "En vecka med döden" men en direktsänd webbtv-sändning.

Under sändningen blev Vaughn Ross, 41, den 502:a fången som avrättats i Texas sedan dödsstraffet återinfördes.

– Det är väldigt sorgligt. Jag hoppas inte att Sverige går åt det hållet, säger Annika Östberg, 59.

Satt isolerad på death row

Hon har suttit i närmare 30 år i ett amerikanskt fängelse. I två och ett halvt år satt hon isolerad på "death row" i väntan på avrättning.

– Det är ett helvete. Du är ständigt bevakad och isolerad. Den psykologiska biten är väldigt svår att förklara.

Hon fick gå ut en timme i veckan i ett isolerat utrymme - ständigt bevakad av vakter. Resten av tiden satt hon i en av de sex cellerna i väntan på sin avrättning.

– Jag bestämde mig för att inte vänta på dem att ta livet av mig. Jag skulle göra det själv. Gradvis började jag leva igen. Jag tog en dag i sänder. Jag gick från att vara superlycklig över en vacker solnedgång till att tänka att det inte var värt att ta nästa andetag, säger hon.

Efter att ha fått straffet tidsbestämt överfördes hon till Sverige 2009. Två år senare släpptes hon.

"Det är mord"

Joachim Volckerts är psykoterapeut och har mött många livstidsdömda fångar på svenska fängelser. Han menar att det är fel att kalla dödsstraff för avrättning.

– Det är mord och jag tycker vi ska ha den beteckningen. USA frånsäger sig rätten att bli kallad ett civiliserat land så länge det här får pågå.

– Att 80 procent i USA stödjer dödsstraff och tycker att staten ska ägna sig åt mord tycker jag man ska fundera på.

Panelen diskuterade även att många anhöriga till offer känner en lättnad när dödsdömda avrättas.

– Det är en hyllning till hatet som kommer till uttryck. Jag kan förstå det men jag tror inte det leder någonstans, säger Joachim Volckerts.

"Ägnat mitt liv åt att aldrig skada"

– Jag har på alla vis försökt säga förlåt. Jag har ägnat resten av mitt liv att aldrig skada någon annan människa, säger Annika Östberg.

Elisabeth Löfgren från Amnesty är en av många som kämpar för att avskaffa dödsstraffet. Hon berättar att 142 personer som dömts till döden har friats sedan det kommit fram att de var oskyldiga.

Exakt hur många oskyldiga som dömts till döden är omöjligt att veta.

– Det räcker med en. Man kan aldrig ge livet tillbaka men vi kan släppa ut en person som är felaktigt dömd, säger hon.

ARTIKELN HANDLAR OM