”Svensken” försökte ta sitt liv – i Kina

NYHETER

LOS ANGELES. Nu klarnar bilden av amerikanen som vaknade ur koman och enbart pratade svenska.

Men den är tragisk.

Kort innan uppvaknandet i Palm Springs i Kalifornien försökte 61-åringen begå självmord.

Foto: JAY CALDERON/THE DESERT SUN
MINNS INTE SITT LIV Michael Boatwright lider av minnesförlust och letar nu efter ledtrådar om sitt liv.

Bakom avslöjandet i Desert Sun står Boatwrights tenniskompis, Gifford Searls, 61.

Han uppger i tidningen att han lärde känna Boatwright i Zhuhai, en kinesisk stad på gränsen till Macau, under det första halvåret 2012.

Searls jobbade då för ett internationellt college och Boatwright undervisade i engelska på en annan skola i staden.

Båda amerikanerna var tennisintresserade och tränade universitetselever.

”Framgångsrik och energisk”

– Intresset ledde till att vi började spela tillsammans på helgerna, säger Searls.

Han uppger att Boatwright talade felfri engelska, verkade vara i god hälsa och framstod som ”framgångsrik och energisk”.

Allt var normalt fram till januari.

– Då fick jag ett telefonsamtal.

I ändra änden var Boatwright. Searls uppger att kompisens röst var svag och mumlande.

– Jag förstod bara viskningarna på hjälp, säger han.

Tillsammans med två tenniskompisar skyndande han hem till Boatwright. De hade aldrig varit där förut. De chockades när de såg hans enkla bostad, en etta i källaren utan badrum.

– I rummet låg Boatwright medvetslös. Vid hans sida fanns en till hälften tömd behållare med bedövningsmedel för djur – en vanlig drog i Zhuhai – och ett stort glas vodka, säger Searls.

Hade förlorat jobbet

De såg till att 61-åringen fördes till akuten. Efteråt fick Boatwright flytta hem till Searls.

Då berättade mannen för första gången om sin familj i Japan – en exfru och en son. Exfrun ska nyligen ha gift om sig och Boatwright sa att han hade skurits av från all kontakt med sin son.

Boatwright uppgav också att han precis hade mist sitt jobb på skolan i Zhuhai.

– Han hade inget jobb, inga pengar, ingen framtid. Han tappade bort sig själv, säger Searls fru, Xiaoli, till Desert Sun.

När paret Searls upptäckte att Boatwrights kinesiska visum var på väg att gå ut köpte de enkel flygbiljett åt honom till Palm Springs och uppmanade honom att kontakta bekanta i tennisbranschen. De gav honom också 3 000 kronor.

Gav bort samurajsvärd

Som tack för hjälpen fick de Boatwrights dator och ett japanskt samurajsvärd.

Den 24 februari flög Boatwright till USA.

Fyra dagar senare vaknade han upp på sjukhuset i Palm Springs. Då pratade han bara svenska och sa att han hette Johan Ek.