Nytt test förutspår risken för cancer och hjärtsjukdom

Bilden visar en cancercell.
NYHETER

Risken att dö i cancer eller hjärt- och kärlsjukdomar kan förutspås med ett enkelt test.

Forskarna bakom upptäckten tror att metoden kan komma att användas inom sjukvården inom ett år.

– Vi tror att testet kan användas redan i 50-årsåldern, säger professor Lars Wallentin.

Ett test som förutspår risken att dö i både cancer och hjärt- och kärlsjukdomar.

Det låter kanske för bra för att vara sant.

Men det är precis vad forskare vid Uppsala universitet nu tagit fram.

Studie med möss

Testet bygger på upptäckten av ett ämne i kroppen (GDF-15) som bildas i samband med stress och inflammation.

– Redan i dag finns det tester som markerar en förhöjd risk för hjärt- och kärlsjukdomar. GDF-15 är dock avsevärt bättre och lämpligare. För cancer finns det inga tester, säger Lars Wallentin.

Ämnet upptäcktes ursprungligen av tyska forskare i samband med en experimentell studie med möss.

– Vi har därefter forskat vidare på det här ämnet med människor, säger Lars Wallentin.

Studien vid Uppsala universitet som publicerades i januari visar att en förhöjd mängd GDP-15 är liktydigt med en större risk att dö i cancer samt hjärt- och kärlsjukdomar.

Då är också livsstilsfaktor och andra markörer borträknade.

Om ett par år

Lars Wallentin tror att testet kommer att användas rutinmässigt inom sjukvården inom kort.

– Jag tror att det här testet kommer att finnas tillgängligt inom ett eller ett par år, säger professor Lars Wallentin.

I studien deltog 940 71-åriga män, men Lars Wallentin tror att testet kan användas redan i 50-årsåldern.

Med hjälp av svaren hoppas forskarna på bättre behandling för patienter.

– Det kan till exempel leda till att man börjar tänka på sin livsstil. Men det här är något vi ska forska vidare om nu, säger Lars Wallentin.

Än så länge vet forskarna väldigt lite om ämnet GDF-15.

”Sluta röka”

–  Vi tror att det är en nyttig faktor, men vi kan inte utesluta att det även bidrar till sjukdomen, säger Lars Wallentin.

I dagsläget finns det inget sätt att minska mängden GDF-15 i kroppen på medicinsk väg.

– Nej. Sluta röka är bästa faktorn. Det är viktigt att inte utsätta kroppen för stress som högt blodtryck och oregelbundet blodsocker, säger Lars Wallentin.

Genetisk tickande bomb. Arne Hegerfors hade nyligen fyllt 69 när han drabbades av en hjärtinfarkt och höll på att dö. Efteråt insåg sportprofilen att hans pappa var precis lika gammal när han fick sin första infarkt. I dag är Hegerfors talesperson för Hjärt-lungfonden. ”Jag ville hjälpa till med att informera”, säger han.

Arne Hegerfors: Infarkten var skrämmande

Arne Hegerfors, 71, var i god form och levde sunt. Men i generna dolde sig en tickande bomb.

På väg hem efter jobbet i september 2011 drabbades han av en hjärtinfarkt.

– Min far dog i hjärtinfarkt. Så jag visste att det fanns i släkten, ­säger Arne Hegerfors.

Han opererades akut och var nära att dö. Men han överlevde - och vaknade med nya insikter.

På löpsedlarna

När han pratade med sin bror insåg han att pappan varit lika gammal som han själv när han fick sin första hjärtinfarkt.

– Det var skrämmande.

Samtidigt insåg ­Arne Hegerfors att han kunde göra en insats.

– Min hjärtinfarkt hamnade på löpsedlarna. Då tänkte jag att det där ska jag nog utnyttja på ett positiv sätt.

Koll på forskning

Han blev talesperson för Hjärt-lungfonden.

– Jag ville hjälpa till med att informera om hur man undviker, ­förebygger och efterbearbetar hjärtinfarkt.

I dag följer Arne ­Hegerfors forskningen om hjärt-kärlsjuk­domar lika hängivet som han följer Zlatan.

– Om pappa hade haft samma möjlig­heter som jag har i dag så hade han kanske ­inte fått sin andra eller tredje hjärtinfarkt.

ARTIKELN HANDLAR OM