De tvingades fly för livet

Familjen Seat väcktes av att IS intog deras hemstad: ”Trodde att vi var säkra”

1 av 6
NYHETER

Familjen vaknade mitt i natten av skott­lossning.

Den Islamiska staten var på väg in i deras kristna stad.

– Vi tog barnen på våra axlar och flydde för livet, säger Hadi Seat, 35.

Den irakiska staden ­Qaraqoshs tid som kristen inleddes på 300-talet.

Och upphörde natten till den 7 augusti 2014.

Då anföll terrorgruppen ­Islamiska staten - med tungt beväpnade fordon - och tvingade de kurdiska styrkor som försvarat Qaraqosh till reträtt.

Hemma hos textilhandlaren Hadi och hans fru Fatin sov de tre barnen djupt: ­Fadi, 7, Rita, 6 och Rahef, 2.

Då hördes skottlossning och skrik.

– Vi trodde att vi var ­säkra och blev totalt överraskade, säger Fatin Seat.

Gatan utanför var redan full av grannar. Hadi och ­Fatin lyfte upp barnen - och flydde för sina liv.

– Min man tog Fadi och Rahef på varsin axel och jag tog Rita. Vi fick inget med oss. Barnen var fortfarande klädda i pyjamas.

Gick till fots

I fyra timmar gick de till fots genom natten. Sedan kom några grannar på en lastbil. De kunde åka med på flaket - in i säkerhet.

Vi möts i Sankt Josefs­kyrkan i Erbil i den kurdiska delen av Irak. Här har 4 000 kristna sökt skydd innanför murarna.

Deras hem är plundrade. Kyrkorna raserade.

De säger att också sunnimuslimska grannar deltog i skövlingen. Folk som de levt sida vid sida med i åratal.

Städerna Qaraqosh och Tall Kayf har under sommaren tömts på kristna. Mosul, Bartella och Bagdadeh. En av världens äldsta kulturer är på väg att utplånas.

Biskop Basar Wardas röst är mild, men sorgen tränger ändå fram.

– Kanske finns det ännu tid för en annan utgång. Men jag förmodar att detta är slutet för kristendomen i Irak, säger han.

Vill glömma

Rahef borrar huvudet i pappa. Fadi leker med ett par andra pojkar, tills han ramlar omkull och söker tröst hos mamma.

Föräldrarna försöker göra roliga saker för att få barnen att glömma. Tar med dem ut i parker, tittar på fåglar. Men minnena bryter ständigt igenom.

– Varje gång de hör ett högt ljud som liknar skottlossning börjar de gråta, säger Fatin Seat.

”Åker aldrig tillbaka”

Familjen bodde tidigare i Bagdad, men flydde till Qaraqosh för tre år sedan. Det var ett sista försök att stanna i hemlandet.

Nu vill de bara bort.

– Ta oss härifrån. Till vilket land som helst, bara inte Irak, säger Hadi Seat.

– Vi åker aldrig tillbaka.

På sätt och vis har de kristna i Sankt Josefskyrkan det bättre än många andra flyktingar i norra Irak. Ingen svälter, ingen törstar ihjäl, här finns till och med fungerande toaletter.

Ändå delar alla fördrivna minoriteter samma öde.

De har plundrats på hem och ägodelar. Och på sitt förflutna - och kanske också sin framtid.

IS har utropat ett internationellt kalifat.

Sprider skräck i landet

 I början av juni tar Islamiska staten, IS – tidigare ISIS, kontroll över städerna Samarra, Mosul och Tikrit i Irak. Under sommaren ­vinner IS fler militära framgångar i norra Irak och de utropar ett internationellt kalifat. Irakiska regeringsstyrkor och militärer flyr hals över huvud när IS ­rycker fram.

Läget förvärras i augusti när tiotusentals yazidier flyr till Sinjarberget i norra Irak efter att ha ­jagats av IS. De som över­lever vittnar om massmord och svält.

Den 8 augusti genomför USA flygangrepp mot IS i närheten av staden Arbil i Irak.

Totalt har IS tvingat 1,2 miljoner människor på flykt.