Dödstalen som skrämmer klimatforskarna

138 000 européer döda i extremväder sedan millennieskiftet

NYHETER

138 000 döda. Det är resultatet av klimatkaoset i Europa – på bara 14 år.

– Extremvädret tar tusentals liv i Europa, säger professor och klimatforskare Asgeir Sorteberg vid universitetet i Bergen, till norska VG.

Enligt Asgeir Sorteberg är vi vana att översvämningar och värmeböljor mestadels drabbar länder långt bort.

Och Europa har länge varit besparat från de största tragedierna. Mellan 1 000 och 4 000 dödsfall till följd av extremvädret registrerades per tioårsperiod i Europa under åren 1971–1999.

Men nya siffror från World Meteorological Organization visar på en ändrad situation. Enligt dem har 138 000 människor omkommit i värmeböljor i Europa.

– Vi ser att det huvudsakligen är äldre personer som dör, och att dödstalen nästintill fördubblas när värmen är som värst. Ofta känner vi inte till de totala dödssiffrorna förrän i slutet på året, säger Asgeir Sorteberg till VG.

Varmaste sedan 1500-talet

Att antalet döda stigit så lavinartat beror i huvudsak på två anledningar. Dels värmeböljan i Centraleuropa sommaren 2003, då 72 000 människor omkom, men också extremhettan som drabbade Ryssland sommaren 2010. Då miste 56 000 människor livet.

Enligt Asgeir Sorteberg var det extremt höga temperaturer i många länder i Europa de två första veckorna i augusti 2003. I Spanien och Portugal uppmättes 47 grader, 42 grader i Frankrike, 38 i södra England och 40 grader i Tyskland. En hetta av den kalibern har inte drabbat Europa sedan 1500-talet.

– Många äldre hittades döda med luftkonditioneringen avstängd – förmodligen för att de ville spara ström. Många fick ingen information eftersom det var i mitten på semestern. I dag skulle vi troligtvis veta bättre och lyckas hjälpa fler, säger Asgeir Sorteberg.

Nästan två miljoner döda

Mellan 1970 och 2012 inträffade nästan 9 000 väderkatastrofer i världen, något som kostat 1,9 miljoner människor livet. Väderkatastroferna är orsakade av torka, värmeböljor, översvämningar, tropiska orkaner och sjukdom till följd av naturkrafterna.