Död healer tros ligga bakom ebolautbrott i Sierra Leone

1 av 9
NYHETER

Det började med en död healer.

Sedan spred sig ebolaviruset explosionsartat i Sierra Leone.

Forskare har nu lyckats spåra källan – med risk för sina egna liv.

En tvåårig pojke i Guinea tros ha blivit det fruktade ebolavirusets första offer. Han dog i början av december 2013. Sedan spred sig sjukdomen.

Först via hans mamma, sedan via hans farmor och syster.

På begravningarna, där människor tog på de döda kropparna, spred sig viruset vidare.

Död healer smittspridare

Nu kommer nya uppgifter om hur ebola tog sig över gränsen - och lade grunden till utbrottet i grannlandet Sierra Leone.

När sjukdomen spreds i Guinea sökte sig människor över gränsen för att besöka en healer i Sierra Leone som uppgav sig kunna bota sjukdomen.

Men kvinnan hade inga magiska krafter.

Hon dog av ebola i maj.

Även i Sierra Leone var begravningsgäster de som först drabbades. 

– Under hennes begravning blev kvinnor som kommit från andra städer smittade, säger Mohamed Vandi, medicinskt ansvarig i distriktet Kenema, till AFP.

"Fördubblas varje månad"

Totalt smittades 13 kvinnor vid begravningen. Enligt en ny studie som publicerades i tidningen Science i går, härstammar ebolan i Sierra Leone från dessa kvinnor.

Enligt SVT, som talat med forskarna bakom studien, deltog 50 människor i arbetet med att spåra sjukdomen.

Fem av dem dog i sviterna av ebola.

– Vi kan se att antalet smittade fördubblas varje månad, säger biologen Kristian Andersen, medförfattare till studien, till SVT.

Spreds från ett djur

Forskarna tror sig även ha fått svar på hur viruset först spred sig till Västafrika, som aldrig tidigare hade varit drabbat.

Det nuvarande utbrottet verkar vara del av samma stam som härjade i Centralafrika för tio år sedan.

Fladdermöss tros ligga bakom det nuvarande utbrottet. Djuren, som kan bära viruset utan att smittas, sprider sjukdomen genom att exempelvis äta en frukt som människor sedan får i sig.

– Det verkar som om just det här utbrottet har introducerats av ett enda smittat djur till en människa någon gång vid årsskiftet 2013-2014, säger Ali Mirazimi, docent i virologi och verksam på Folkhälsomyndigheten, till Svt.

Hittills har 3 069 smittats av ebola i de drabbade länderna, varav 1 552 människor har dött.