Överlevare: ”300 var inlåsta under däck”

Ny båtkatastrof på Medelhavet i natt

1 av 16
NYHETER

900 båtflyktingar befaras ha drunknat när en båt kapsejsade på söndagsnatten – bara 28 har hittats vid liv.

Det dödligaste haveriet i flyktingtrafiken på Medelhavet någonsin.

Enligt en överlevare var hundratals ombord inlåsta när båten förliste.

Fiskebåten hade kommit halvvägs på resan mellan Libyen och den italienska ön Lampedusa när den förliste vid midnatt natten mot söndagen, lokal tid. Olyckan inträffade 21 mil utanför Lampedusa.

Ett stort räddnings- och sökpådrag pågick under söndagen, med ett tjugotal båtar och flera helikoptrar. Förutom italiensk kustbevakning deltog den maltesiska flottan och kommersiella fartyg.

”En av de största tragedierna”

24 personer bekräftas ha dött och bara 28 personer har plockats upp ur vattnet levande, enligt Italiens premiärminister Matteo Renzi. Drygt 900 befaras ha drunknat.

– Detta kan vara en av de största tragedier som har skett i Medelhavet, säger Carlotta Sami, talesperson för FN:s flyktingorgan UNHCR, till italienska Rai News 24.

Först uppgav en överlevande att 700 flyktingar fanns på båten. Federico Fossi, talesperson för FN:s flyktingorgan UNHCR, har pratat med TT:

– Vår uppskattning är att omkring 700 personer är förlorade till havs, säger han.

Men katastrofen kan vara ännu större än först befarat.

– Ombord fanns 950, det fanns 40-50 barn och 200 kvinnor, säger en annan av de överlevande, som förts till Catania på Sicilien, enligt italienska Corriere della Sera.

Såg hundratals kroppar

Enligt en italiensk åklagare som AP talat med ska mannen vara född i Bangladesh och ha berättat att 300 migranter var inlåsta i fiskebåtens lastrum när den slog runt. Smugglarna ska ha låst dörrar på nedre däck. De hade ingenstans att fly.

Ombord ska ha funnits flyktingar från Algeriet, Egypten, Somalia, Nigeria, Senegal, Mali, Zambia, Bangladesh och Ghana, enligt tidningen.

– Människor jag har pratat med har sett hundratals kroppar flyta omkring, sa reportern Mark Micallef på tidningen Times of Malta till TT på söndagen

Hur många som faktiskt fanns ombord på båten blir svårt att ta reda på. Havet utanför Libyen är fem kilometer djupt på sina ställen, för djupt för dykare.

Såg hjälpen komma – då sjönk de

Nyhetsbyrån Ansa rapporterar att båten, som uppges ha varit 20 meter lång, ska ha skickat ut ett nödanrop efter att ha fått problem med styrningen.

Kustbevakningen ska då ha fått kontakt med det portugisiska containerfartyget "King Jacob" som åkte mot platsen.

När människor ombord på flyktingbåten fick syn på fartyget ska de ha sökt sig till ena sidan, något som gjorde att den slog runt.

– Handelsfartygen som möter migranterna är sällan vana vid sådana här räddningsaktioner och har kanske bara ett par män i besättningen – ofta kan de inte göra mer än att se på när människor dör framför ögonen på dem, säger Mark Micallef till TT.

11 000 räddade på åtta dagar

För bara några dagar sedan kapsejsade en båt med omkring 550 migranter ombord utanför Libyens kust. 400 av dem befaras ha drunknat, skriver TT-AFP-Reuters.

Nyhetsbyråerna rapporterar att 900 personer drunknat bara i år – innan dagens olycka.

Italien har länge krävt bättre insatser från EU för att klara av den akuta situationen i Medelhavet. Påve Franciskus har sagt att han vill se ett bredare engagemang även från EU men uttrycker också sin tacksamhet till Italien för att landets engagemang för flyktingarna som flyr över Medelhavet.

Förra året försökte över 200 000 personer resa över Medelhavet, enligt FN. Enligt Italien har över 21 000 flyktingar kommit till Italien mellan den 1 januari och den 15 april i år, några hundra fler än samma period i fjol.

FAKTA

Andra dödliga migrantolyckor

■ ■ 22 augusti, 2014: 170 migranter från Afrika söder om Sahara dör när deras båt sjunker utanför Tripoli.

■ ■ 14 september 2014: En båt med cirka 200 afrikanska migranter sjunker öster om Tripoli. Bara 36 räddas.

■ ■ 10 september 2014: Upp till 500 migranter befaras vara drunknade efter att människosmugglare rammat deras båt i Medelhavet, utanför Malta.

■ ■ 3 oktober 2013: Ett skepp med 500 migranter som reste från Afrikas horn sjunker utanför Lampedusa. Minst 366 människor dör.

TT

Fakta: Migrantkrisen på Medelhavet

■ ■ FN:s flyktingorgan UNHCR bedömde i december att över 207 000 människor försökt göra resan över Medelhavet under fjolåret, vilket är nära tre gånger fler än den senaste toppnoteringen på 70 000 2011. Men årsjämförelser är opålitliga på grund av smugglingens hemliga natur. De flesta flyktingar tros komma från Syrien och Eritrea.

■ ■ Rutten över Medelhavet har också kommit att bli den dödligaste i världen. Över 3 400 dödsfall rapporterades förra året. I februari i år omkom över 200 människor i en enskild katastrof.

■ ■ Historiskt sett har motivationen för dem som söker sig över Medelhavet varit migration, men förra året ökade antalet asylsökande dramatiskt.

Källa: UNHCR (TT)

ARTIKELN HANDLAR OM