Den försvunne soldaten hemma – efter 74 år

Foto: AP
Earl Joseph Keatings kvarlevor i kyrkan i New Orleans.
NYHETER

Släktingarna letade efter soldaten Earl Joseph Keatings kvarlevor i årtionden.

Men det var bybor på jakt i Papua Nya Guineas djungel som till slut stod för genombrottet.

I går kom han hem till New Orleans – 74 år efter sin död.

Michael Keating Jr var tolv år när hans farmor låg på dödsbädden.

När han besökte henne drog hon honom till sig.

– Jag vill att du hjälper din pappa att hitta Earl.

Earl Joseph Keating var farmorns son och Michaels farbror. Han var menig i den amerikanska armén under andra världskriget, och hade placerats på Papua Nya Guinea. Den 5 december 1942 dödades han av japanska styrkor vid en vägspärr.

Hittades av bybo på jakt

Kvarlevorna hittades inte, trots familjens desperata försök att få hem honom till New Orleans för att ta farväl. Något som var ett öppet sår i farmorn fram till hennes död 1964.

Enligt nyhetsbyrån AP dröjde det sedan årtionden innan genombrottet kom. Keating Jr lyckades få hjälp av några bybor i Papua Nya Guinea, som berättade att en boende i byn hittat kvarlevor och föremål – bland annat identifieringsbrickorna – från två döda män när han var ute på jakt.

Begravning på lördag

Efter det följde år av dna-tester och processarbete för att verifiera att det verkligen var rätt person som hade hittats. Först i går, 74 år efter sin död, kom Earl Joseph Keating hem till USA.

På lördag begravs han i New Orleans. Därefter kommer kvarlevorna köras till New Orleans andra världskriget-museum.

– Jag lyckades hålla ett livslångt löfte till mina föräldrar och farföräldrar. Det är en stor stor ära för mig, säger Michael Keating Jr till AP.

ARTIKELN HANDLAR OM