Mosulbor skadade – av giftmoln

1 av 3 | Foto: AHMAD AL-RUBAYE/AFP
Irakiska regeringssoldater bär gasmask nära Qayyarahbasen tre mil utanför Mosul.
NYHETER

IS pågående motoffensiv i Kirkuk har hittills kostat minst uppemot 100 liv, uppger militär- och vårdkällor i Irak.

Samtidigt har närmare tusen personer nära Mosul fått sjukhusvård sedan en fabriksbrand – troligen orsakad av IS – spred ett giftmoln över trakten.

En irakisk general säger till nyhetsbyrån AFP att man räknat till 46 döda och 133 skadade på regeringssidan sedan terrorgruppen IS började angripa Kirkuk natten till i fredags. Enligt nyhetsbyråns källor har minst ett 50-tal IS-krigare också dödats.

Striderna i Kirkuk tolkas som IS svar på att militärallians ledd av Iraks regering genomför en stor offensiv för att återta miljonstaden Mosul från IS; det är mindre än 20 mil mellan städerna.

Gifter sprids i luften

Själva Mosul har regeringssidan ännu inte nått, men alliansen försöker ta småorter runt omkring – hittills 30 byar, enligt regeringen.

Uppgiften om tusen personer med andningsproblem lämnar vårdkällor i Mosul till Reuters; den irakiske generalen hävdar att branden också har krävt två dödsoffer. I fabriken, som började brinna i torsdags, hanterades bland annat svavel. På lördagen uppgavs elden vara släckt, men gifter i luften har spritts också från oljekällor som IS stack i brand för att med rökens hjälp dölja sina förflyttningar.

Symboliskt

Enligt Reuters militärkontakter har regeringssidans styrkor i stort sett säkrat Qaraqosh (också känt som Bakhdida eller al-Hamdaniyya), som har en speciell symbolisk betydelse eftersom den tidigare var Iraks största kristet dominerade stad. Orten med i normala fall 50 000 invånare beskrivs som en spökstad sedan IS erövrade den i augusti 2014.

USA:s försvarsminister Ashton Carter är i Bagdad för att se hur offensiven mot IS går. Till Irak kom han efter ett tidigare stopp i Turkiet, där han samtalat med president Recep Tayyip Erdogan om samarbete i kriget.

– Jag tror att det finns en principöverenskommelse, sade Carter efter mötet i Ankara.

På flykt

– Irak förstår att Turkiet, som medlem av alliansen mot IS, kommer att spela en roll i insatser mot IS i Irak och även att Turkiet, som ligger nära Mosul-regionen, har ett intresse i det slutgiltiga resultatet i Mosul, sade Carter.

Men signalerna från Turkiet och Irak efteråt tydde inte alls på något nära förestående samarbete och spänningarna mellan dem oroar USA.

Frågeställningen är relevant även för Europa. EU har ju en vacklande uppgörelse med Turkiet om flyktingströmmarna från krigets Syrien, och Carters turkiske kollega Fikri Isik säger nu till statliga TRT att Turkiet inte kommer att kunna ta emot flyktingar även från Mosul-området.

FN har varnat för att om slaget om Mosul jagar hundratusentals irakier på flykt kan det i värsta fall kräva världens största humanitära insats.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM