Obamas 36 timmar

Gav order om räden på fredag morgon – fortsatte jobba som inget hade hänt

1 av 5 | Foto: Foto: REINHOLD MATAY/AP
FREDAG Obama med familj flyger söderut.
NYHETER

LOS ANGELES. 36 timmar.

Så länge visade sig Barack Obama offentligt

– samtidigt som han visste att de äntligen hittat världens farligaste terrorist.

Han spelade golf, höll tal och gick på middag.

Han visade ett pokerfejs i världsklass.

Ändå får han kritik för att ha väntat för länge.

I närmare tio år hade CIA jagat mannen som låg bakom terrorattackerna i New York den 11 september 2001.

Men när de äntligen hade honom i sikte förklarade USA:s högste chef att han behövde mer tid att tänka – och lämnade rummet där han överlagt med sina nationella rådgivare.

– Jag kommer inte att meddela mitt beslut nu. Jag tänker dra mig tillbaka och tänka på det ett tag, sa Obama enligt New York Times.

Sen tillade han:

– Jag ska snart fatta ett beslut.

Spänd väntan

Det som minuter tidigare setts som ett givet klartecken för en blixträd mot Abbottabad förvandlades då till spänd väntan.

Först morgonen därpå, 16 timmar senare, kallade presidenten sina fyra topprådgivare till Vita husets diplomatrum.

Innan de hann yttra sig slog Obama näven i bordet och förklarade, ”Det är grönt”.

Med de tre orden inleddes den dramatiska operationen som slutade med att bin Ladin dödades.

Men aktionen skulle bli långt mer utdragen än några av de inblandade kunnat drömma om.

Redan på lördagen skulle de fyra amerikanska helikoptrarna ha lyft mot pakistanskt territorium.

Usla opinionssiffror

Men tunga moln i området försvårade Navy Seals operation och man beslöt att vänta ytterligare ett dygn.

Inte förrän vid midnatt på söndagen nådde trupperna Pakistan.

För Obama och hans närmaste måste det ha varit olidliga 36 timmar av bara väntan. Inte bara på grund av det viktiga bytet.

Obama hade fram till räden brottats med sensationellt dåliga opinionssiffror och ett misslyckande i Pakistan hade med största sannolikhet satt punkt för hans chanser att bli omvald.

Gömde sig i rampljuset

Ändå visade han inte en enda gång under helgens späckade schema den press han levde under.

På lördagskvällen var han sitt vanliga, charmiga jag när han frotterade sig med ett rum fullt av Hollywoodkändisar, journalister och politiker.

När komikern Seth Meyers hävdade att bin Ladin gömde sig i rampljuset genom att vara värd för en obskyr tv-show i kabelkanalen C-Span skrattade presidenten gott.

Iklädd smoking log han brett och lät sig villigt fotograferas med gästerna. Samtidigt visste han var USA:s mest efterspanade brottsling befann sig och hade gett ordern att bin Ladin skulle tillfångatas eller dödas.

Alla politiker har hemligheter. Men frågan är om någon har uppvisat ett pokerfejs av den rang som Obama gjorde under timmarna i väntan på Navy Seals topphemliga räd.

Spelade golf

Obama höll tal i Miami. Han spelade golf med rådgivare i Maryland. Han träffade offer för de dödliga stormarna i Alabama och skämtade friskt under den årliga korrespondent-middagen i Washington.

Parallellt med det officiella schemat fick han en rad hemliga uppdateringar kring den väntande militära operationen.

Inte ett ord läckte från de mötena. I stället kunde Obama själv meddela den sensationella utgången av räden natten till i förrgår.

Det dramatiska talet från Östra rummet i Vita huset kom som en överraskning till och med för de mest luttrade veteranerna bland presidentrådgivare.

Det tog USA tio år att finna bin Ladin. Det tog 40 minuter att döda honom.

ARTIKELN HANDLAR OM