Bertil blev sjuk – hattaffärens framtid står på spel

Av: Jonas Sylvén Möller

Publicerad:
Uppdaterad:

Bertil har drivit hattbutik i 27 år och sålt baskrar till Lady Gaga.

Men efter att ha blivit sjuk riskerade hans livsverk att gå i graven.

– Det vore väldigt synd om en gammal affär som den här försvann, säger han.

69-årige Bertil Mellblom har drivit Westerblads hattaffär i Malmö i 27 år.

– Att ta över stället är det bästa jag gjort i mitt liv, säger han.

Att gå igenom dörrkarmen till Westerblads är som att gå in i en portal som leder till ett Sverige som inte längre finns. Det är kombinationen av den gamla inredningen, de hundratals hattarna och Bertils presentationer av dem som gör magin.

Han älskar att prata med kunder. Genom åren har han lärt sig konsten att välja ut huvudbonader till dem. Och han har inte missat en dag på jobbet under sitt arbetsliv – fram till i december förra året.

Då blev Bertil under ett julfirande på Kanarieöarna sjuk.

Han förstod att det inte skulle gå att driva Westerblads som rullstolsburen.

– Så jag kontaktade en mäklare för att sälja, säger Bertil Mellblom.

En oro växte inom honom. Han tänkte att det skulle bli svårt att hitta en ny ägare som ville ta över stället, och samtidigt ha kvar den genuina stilen.

– Jag kände att det vore väldigt synd om en gammal affär som den här försvann, säger han.

Bertil blev förälskad

Men vi tar allting från början.

I slutet av 70-talet flyttade Bertil Mellblom från hemstaden Kristianstad till Malmö. Där träffade han på ett diskotek en charmig discjockey.

Bertil och DJ:n blev snabbt förälskade. Som nykära bestämde de sig för att flytta in i en lägenhet. På bottenvåningen låg en gammal hattaffär.

– Det var en gammal dam som hade butiken då. Jag brukade hjälpa henne med att lyfta ner kartonger från hyllorna, säger Bertil.

Efter några år frågade damen om inte Bertil ville ta över Westerblads. Vid den tiden arbetade han som privatchaufför åt Kristianstads landshövding, och han ställde sig skeptisk till erbjudandet.

Bertil tänkte: ”Aldrig i livet en hattaffär”. Han hade noterat att damen hade väldigt få kunder.

– Men jag tog över stället ändå. De första åren var svåra, men efter ett tag gick det bättre, säger Bertil.

Bertil i Westerblads hattaffär.
Foto: Jonas Sylvén Möller
Bertil i Westerblads hattaffär.

Sångare på Malmö Opera

Åren gick och Bertil trivdes med tillvaron. Varje morgon klev han upp tidigt och satte på sig eleganta kläder: Kostym, vit skjorta och slips.

Sedan tog han hissen och åkte till husets bottenvåning.

– Det har inte varit konstigt att bo samma hus som jag arbetar. Klockan sex har jag gått från jobbet och har kunnat släppa det när jag kommit hem, säger han.

I december förra året vändes livet upp och ner för Bertil. Han blev sjuk och förstod att han inte kunde driva vidare hattaffären längre. Han insåg att framtiden för livsverket stod på spel och kontaktade en mäklare.

Flera hörde av sig och ville köpa enstaka möbler, hattar och verktyg. Men Bertil var bestämd. Han ville sälja alltihop till någon som ville driva vidare Westerblads på samma vis han själv gjort.

– Efter en månad hittade vi en ny ägare som kändes bra, säger han.

Den nya ägaren heter Lisa Starks och är en 53 år gammal Lundabo. Hon tycker om att Westerblads är ett anrikt ställe. Hon vill driva vidare butiken i samma anda som Bertil gjort.

– Jag tog över här i juli i år, säger Lisa Starks.

Foto: Jonas Sylvén-Möller
Lisa Starks tycker om den gamla stilen.

”Roligaste i mitt liv”

En gråmulen torsdag i september i år är Bertil på besök på sin gamla arbetsplats. Han tittar sig runt i butiken på de hundratals hattarna från olika tider.

Finns det någon händelse som sticker ut under åren i butiken?

– Det kom in en dam en gång i konstig utstyrsel. Vad är det frågan om, ska hon gå på maskerad, tänkte jag. Men det visade sig att det var Lady Gaga. Det förstod jag när hennes livvakt kom in strax efteråt. Hon skulle ha konsert på Malmö Arena och köpte säkert tio baskrar.

Vad ska du göra i framtiden?

– Så småningom kommer jag hitta på någonting. Men jag lär väl åka ner hit och hälsa på Lisa ibland också.

Lisa fyller glatt i:

– Du är ju här varje dag.

Var hamnar butiken på topplistan i ditt liv?

– Den hamnar högst upp! Det är det roligaste jag har gjort i mitt liv, säger Bertil.

Följ Goda nyheter på Facebook

Publicerad: